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Agorafobia

Definición

Este trastorno consiste en un miedo y una ansiedad intensos de estar en lugares de donde es difícil escapar o donde no se podría disponer de ayuda. La agorafobia generalmente involucra miedo a las multitudes, a los puentes o a estar solo en espacios exteriores.


Nombres alternativos

Agorafobia; Trastorno de ansiedad por agorafobia

Causas

Se desconoce la causa exacta de la agorafobia. Algunas veces ocurre cuando una persona ha tenido una crisis de angustia y comienza a tener miedo de situaciones que podrían llevar a otra crisis.


Síntomas

Con la agorafobia, usted evita lugares o situaciones porque no se siente seguro en sitios públicos. El miedo es peor en lugares muy concurridos.

Los síntomas de agorafobia abarcan:

  • Sentir temor de quedarse solo.
  • Sentir miedo a estar en lugares donde el escape podría ser difícil.
  • Sentir miedo a perder el control en un lugar público.
  • Dependencia de otros.
  • Sentimientos de separación o distanciamiento de los demás.
  • Sentimientos de desesperanza.
  • Sensación de que el cuerpo es irreal.
  • Sensación de que el ambiente es irreal.
  • Tener temperamento o agitación inusuales
  • Permanecer en la casa por períodos prolongados

Los síntomas físicos pueden abarcar:


Pruebas y exámenes

El médico evaluará sus antecedentes de agorafobia y obtendrá una descripción de la conducta de parte suya, de su familia y de sus amigos.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es ayudarle a sentirse y a desempeñarse mejor. El éxito del tratamiento generalmente depende, en parte de, la gravedad de la agorafobia.

El método de tratamiento estándar combina terapia conductual cognitiva (TCC) con antidepresivos, lo cual puede abarcar cualquiera de los siguientes:

  • Los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS) generalmente son la primera opción de antidepresivo.
  • Los inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (SNRI, por sus siglas en inglés) son otra opción. Se pueden emplear otros fármacos antidepresivos y algunos anticonvulsivos para casos más graves.
  • También se pueden prescribir otros medicamentos ansiolíticos. Por ejemplo, el médico puede recomendar benzodiazepinas cuando los antidepresivos no ayuden o antes de que hagan efecto.

La terapia conductual cognitiva implica de 10 a 20 consultas con un profesional en salud mental durante muchas semanas. Esta terapia le ayuda a cambiar los pensamientos que le causan esta afección y puede involucrar:

  • Comprensión y control de sentimientos o puntos de vista distorsionados de eventos o situaciones estresantes.
  • Aprendizaje de técnicas de manejo del estrés y de relajación.
  • Relajación e imaginación de las cosas que le causan ansiedad, trabajando desde las menos hasta las más temidas (se denomina terapia de desensibilización y exposición sistemáticas).

Es posible que también lo enfrenten lentamente a la situación de la vida real que causa el miedo para ayudarle a superarlo.

Un estilo de vida sano que involucre ejercicio, reposo suficiente y buena nutrición también pueden ser útil.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los pacientes puede mejorar con medicamentos o con psicoterapia conductista. Sin una ayuda oportuna y efectiva, el trastorno puede volverse más difícil de tratar.

Posibles complicaciones

Algunas personas con agorafobia pueden:

  • Consumir alcohol u otras drogas en un intento por automedicarse
  • Ser incapaces de desempeñarse en el trabajo o en situaciones sociales
  • Sentirse aisladas, solas, deprimidas o con pensamientos de suicidio

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de agorafobia.

Prevención

El tratamiento oportuno del trastorno de angustia a menudo puede prevenir la agorafobia.

Referencias

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, Va: American Psychiatric Publishing. 2013.

Taylor CT, Pollack MH, LeBeau RT, Simon NM. Anxiety disorders: panic, social anxiety, and generalized anxiety. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 32.


Actualizado: 3/10/2014
Versión en inglés revisada por: Timothy Rogge, MD, Medical Director, Family Medical Psychiatry Center, Kirkland, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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