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Exantema vírico de manos, pies y boca

Definición

Es una infección viral común que en la mayoría de los casos comienza en la garganta.

Nombres alternativos

Infección por el virus de Coxsackie; Enfermedad de MPB

Causas

El exantema vírico de manos, pies y boca en la mayoría de los casos es causado por un virus llamado Coxsackie A16.

Los niños menores de 10 años resultan afectados más a menudo. Los adolescentes y los adultos a veces pueden contraer la infección. Esta enfermedad ocurre generalmente en el verano y principios del otoño.

El virus puede propagarse de una persona a otra a través de pequeñas gotitas de aire que se liberan cuando la persona enferma estornuda, tose o se suena la nariz. Usted puede contraer la enfermedad si:

  • Una persona con la infección estornuda, tose o se suena la nariz cerca de usted.
  • Usted se toca la nariz, los ojos o la boca después de haber tocado algo contaminado con el virus, como un juguete o el pestillo de la puerta.
  • Toca heces o líquido de las ampollas de una persona infectada.

El virus se propaga más fácilmente durante la primera semana de enfermedad de una persona. 

Síntomas

El tiempo entre el contacto con el virus y el inicio de los síntomas es aproximadamente de 3 a 7 días. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del apetito
  • Erupción con ampollas pequeñas en las manos, los pies y en la zona donde se coloca el pañal que pueden estar sensibles o causar dolor si se presionan
  • Dolor de garganta
  • Úlceras en la garganta (incluso las amígdalas), boca y lengua

Pruebas y exámenes

Los antecedentes de enfermedad reciente y un examen físico que muestre una erupción en las manos y en los pies normalmente bastan para diagnosticar esta enfermedad.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para la infección más allá del alivio de los síntomas.

Los antibióticos no funcionan porque la infección es causada por un virus. (Los antibióticos tratan infecciones causadas por bacterias, no virus.) Para aliviar los síntomas, se pueden utilizar los siguientes cuidados en el hogar:

  • Los medicamentos de venta libre, como paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno, se pueden utilizar para tratar la fiebre. El ácido acetilsalicílico (aspirin) no debe administrarse para tratar enfermedades virales en niños menores de 18 años.
  • Los enjuagues bucales con agua con sal (1/2 cucharada de sal en 1 vaso de agua tibia) pueden servir como calmante.
  • Tome mucho líquido. Usted necesita líquidos adicionales cuando tiene fiebre. Los mejores líquidos son los productos lácteos fríos. NO tome jugos ni bebidas gaseosas porque su contenido ácido causa ardor en las úlceras.

Expectativas (pronóstico)

La recuperación completa se da en 5 a 7 días.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que se pueden presentar a raíz del exantema vírico de manos, pies y boca incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si hay signos de complicaciones como dolor en el cuello, en los brazos y en las piernas. Los síntomas de emergencia incluyen convulsiones.

También se debe consultar si:

  • El medicamento no baja la fiebre alta.
  • Se presentan signos de deshidratación como resequedad en las membranas mucosas y en la piel, pérdida de peso, irritabilidad, disminución de la lucidez mental, orina oscura o disminuida.

Prevención

Evite el contacto con personas que tengan esta enfermedad. Lávese bien las manos y hágalo con frecuencia, en especial si está en contacto con personas enfermas. Asimismo, enséñeles a los niños a lavarse las manos bien y con frecuencia.

Referencias

Meyer A. Pediatric infectious disease. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al., eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 197.

Romero JR, Modlin JF. Coxsackieviruses, echoviruses, and numbered enteroviruses. In: Bennette JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 174.


Actualizado: 8/14/2015
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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