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Roséola

Definición

Es una infección viral que comúnmente afecta a bebés y niños pequeños. Implica fiebre alta y una erupción cutánea entre rosácea y roja.

Nombres alternativos

Exantema súbito; Sexta enfermedad

Causas

La enfermedad es común en niños de 3 meses hasta los 4 años de edad y se da con mayor frecuencia entre los 6 meses y 1 año.

Es provocada por un virus denominado herpesvirus humano 6 (HVH-6), aunque se pueden presentar síndromes similares con otros virus.

Síntomas

El tiempo entre el momento de ser infectado y el comienzo de los síntomas (período de incubación) es de 5 a 15 días.

Los primeros síntomas abarcan:

  • Enrojecimiento de los ojos
  • Irritabilidad
  • Rinorrea
  • Dolor de garganta
  • Fiebre alta que aparece rápidamente y puede alcanzar los 105º Fahrenheit (40.5° C) y puede durar de 3 a 7 días.

Aproximadamente de dos a cuatro días después de resultar enfermo, la fiebre del niño disminuye y aparece una erupción, la cual por lo regular:

  • Comienza en el tronco y se extiende a los brazos, las piernas, el cuello y la cara.
  • Es de color rosa o rosado.
  • Tiene llagas pequeñas que son ligeramente elevadas.

La erupción dura desde unas pocas horas hasta 2 a 3 días y por lo general no pica.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica del niño. El niño puede tener ganglios linfáticos inflamados en el cuello o en la parte posterior del cuero cabelludo.

Tratamiento

No existe tratamiento específico para la roséola y la enfermedad por lo general mejora por sí sola sin complicaciones.

El paracetamol (Tylenol) y los baños de agua fría con esponja pueden ayudar a reducir la fiebre. Algunos niños pueden tener convulsiones cuando experimentan fiebres altas. Si esto ocurre, llame al médico o acuda a la sala de emergencias más cercana.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si su hijo:

  • Tiene una fiebre que no baja con paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno (Advil) y un baño frío.
  • Sigue pareciendo muy enfermo.
  • Está irritable o parece muy cansado.

Igualmente, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si su hijo tiene convulsiones.

Prevención

El lavado cuidadoso de las manos puede ayudar a prevenir la diseminación de los virus que causan la roséola.

Referencias

Caserta MT. Roseola (Human Herpes Viruses 6 and 7). In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 248.


Actualizado: 8/22/2013
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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