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Testículo no descendido

Definición

Los testículos no descendidos ocurren cuando uno o ambos testículos no logran bajar al escroto antes de nacer.

Nombres alternativos

Criptorquidia; Escroto vacío (testículos no descendidos); Testículos no descendidos y escroto vacío; Monorquidia; Testículos desaparecidos no descendidos; Testículos retráctiles

Causas

En la mayoría de los casos, los testículos de un niño descienden para cuando él tiene 9 meses de edad. Los testículos no descendidos son bastante comunes en los bebés que nacen prematuros. El problema se presenta con menos frecuencia en los bebés a término.

Algunos bebés tienen una afección llamada testículos retráctiles y es posible que el médico no pueda localizarlos. En este caso, el testículo es normal, pero está retraído fuera del escroto por un reflejo muscular. Esto puede ocurrir debido a que los testículos son pequeños antes de la pubertad. Los testículos descenderán normalmente durante la pubertad y no se necesita cirugía.

Los testículos que no descienden de forma natural al escroto se consideran anormales. Un testículo no descendido tiene una mayor probabilidad de presentar cáncer incluso si se baja hasta el escroto con cirugía. El otro testículo también es más propenso a padecer cáncer.

El hecho de descender el testículo al escroto puede mejorar la producción de espermatozoides e incrementa las probabilidades de una buena fertilidad. Igualmente le permite al médico examinar el testículo para detectar cáncer a tiempo.

En otros casos, no se puede encontrar ningún testículo, incluso durante la cirugía. Esto puede deberse a un problema que ocurrió mientras el bebé aún se estaba desarrollando antes de nacer.

Síntomas

La mayoría de las veces, no hay síntomas distintos a la ausencia del testículo en el escroto (esto se denomina escroto vacío).

Pruebas y exámenes

Un examen por parte de un médico confirma que uno o ambos testículos no están presentes en el escroto.

El médico puede o no ser capaz de sentir el testículo que no ha descendido en la pared abdominal por encima del escroto.

Se pueden realizar exámenes imagenológicos, como una ecografía o una tomografía computarizada.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, el testículo descenderá sin tratamiento durante el primer año de vida del niño. Si esto no ocurre, el tratamiento puede abarcar: 

  • Inyecciones de hormonas (B-HCG o testosterona) para tratar de llevar el testículo hacia el escroto.
  • Cirugía (orquiopexia) para llevar el testículo hacia el escroto. Éste es el principal tratamiento. 
El hecho de realizar la cirugía de manera oportuna puede prevenir el daño a los testículos que puede ocasionar esterilidad. Es posible que sea necesario extirpar un testículo que no ha descendido y que se detecte posteriormente en la vida. Esto se debe a que el testículo probablemente no funcione bien y podría ofrecer un riesgo de cáncer.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las veces, el problema desaparece sin tratamiento. Los medicamentos o la cirugía para corregir la afección son efectivos en la mayoría de los casos.

En alrededor del 5% de los pacientes con criptorquidia, no se pueden encontrar los testículos en el momento de la cirugía. Esto se denomina testículo ausente o desaparecido.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el pediatra si su hijo parece tener un testículo que no ha descendido.

Referencias

Barthold JS. Abnormalities of the testes and scrotum and their surgical management. In: Wein AJ, ed. Campbell-Walsh Urology.10th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 132.  

Elder JS. Disorders and anomalies of the scrotal contents. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 539.

Wampler SM, Llanes M. Common scrotal and testicular problems. Prim Care. 2010; 37:613-626.


Actualizado: 10/2/2013
Versión en inglés revisada por: Scott Miller, MD, Urologist in private practice in Atlanta, Georgia. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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