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Queratocono

Definición

Es una enfermedad ocular que afecta la estructura de la córnea, el tejido transparente que cubre la parte frontal del ojo.

La forma de la córnea cambia lentamente de la forma redonda normal a una forma cónica. El ojo sobresale. Esto causa problemas de visión.

Causas

La causa se desconoce, pero la tendencia a desarrollar queratocono probablemente se presenta desde el nacimiento. Se piensa que el queratocono involucra un defecto en el colágeno, el tejido que le brinda resistencia a la córnea y que le da su forma.

Algunos investigadores creen que las alergias y frotarse los ojos pueden influir y acelerar el daño.

Igualmente, hay un vínculo entre el queratocono y el síndrome de Down.

Síntomas

El primer síntoma es un empañamiento sutil de la visión que no puede corregirse con gafas. (Generalmente la visión es corregible a 20/20 con lentes de contacto permeables al gas). Con el tiempo, usted puede tener halos o resplandor en los ojos
u otros problemas de visión nocturna.

La mayoría de las personas que desarrollan queratocono tienen antecedentes de miopía, la cual tiende a empeorar con el tiempo. A medida que el problema empeora, se desarrolla astigmatismo.

Pruebas y exámenes

El queratocono a menudo se descubre durante la adolescencia  El examen más preciso se denomina topografía corneal, el cual crea un mapa de la curvatura de la córnea.

Un examen de la córnea con lámpara de hendidura puede diagnosticar la enfermedad en las etapas tardías.

Se puede emplear un examen llamado paquimetría para medir el espesor de la córnea.

Tratamiento

Los lentes de contacto son el principal tratamiento para la mayoría de pacientes que sufren queratocono. El uso de gafas de sol al aire libre después de recibir el diagnóstico puede ayudar a retardar o prevenir el empeoramiento de la enfermedad. Durante muchos años, el único tratamiento quirúrgico ha sido el transplante de córnea.

Las siguientes tecnologías más novedosas pueden demorar o prevenir la necesidad de un trasplante de córnea:

  • Energía de radiofrecuencia alta (queratoplastia conductiva) para cambiar la forma de la córnea, de manera que los lentes de contacto funcionen mejor.
  • Implantes corneales, llamados segmentos de anillos intracorneales, para cambiar la forma de la córnea, de manera que los lentes de contacto funcionen mejor.
  • Un tratamiento experimental llamado entrecruzamiento corneal provoca que la córnea se vuelva dura e impide que la afección empeore. La córnea se puede luego reformar con corrección de la visión con láser.

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los casos, la visión se puede corregir con lentes de contacto permeables al gas.

Si se necesita un trasplante de córnea, los resultados son generalmente buenos. El período de recuperación puede ser largo y los pacientes con frecuencia todavía necesitan lentes de contacto.

Posibles complicaciones

Hay un riesgo de rechazo después del trasplante de córnea, pero dicho riesgo es mucho más bajo que con otros trasplantes de órganos.

A los pacientes con queratocono aún limítrofe no se les debe practicar la cirugía LASIK, el tipo más común de corrección de la visión con láser. La topografía de la córnea se hace antes de la corrección de la visión con láser para descartar a personas con esta afección.

En raros casos de queratocono leve, otros procedimientos de corrección de la visión con láser pueden ser seguros de usar, como PRK. Para los pacientes tratados con CK o CXL, el procedimiento PRK puede ser seguro de realizar y puede ayudar a mejorar más la visión.

Cuándo contactar a un profesional médico

Las personas jóvenes cuya visión no se puede corregir a 20/20 con gafas deben ser evaluadas por un oftalmólogo con experiencia en queratocono. Los padres con queratocono deben contemplar la posibilidad de hacer examinar a sus hijos en busca de la enfermedad a partir de los 10 años de edad.

Prevención

No existen medidas preventivas. Algunos especialistas creen que a los pacientes con queratocono deben someterse a tratamientos intensivos para sus alergias oculares y se les deben dar instrucciones de no frotarse los ojos.

Referencias

Jain A, Paulus YM, Cockerham GC, Kenyon KR. Keratoconus and other noninflammatory corneal thinning disorders. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 19th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2009:chap 16C.

Sugar J, Wadia HP. Keratoconus and other ectasias. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2008:chap 4.18.

Dahl BJ, Spotts E, Truong JQ. Corneal collagen cross-linking: an introduction and literature review. Optometry. 2012 Jan;83(1):33-42.


Actualizado: 9/18/2012
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc. Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California; Brian S. Boxer Wachler, MD, Opthamologist, Boxler Wachler Vision Institute, Beverly Hills, California.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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