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Leucoplasia

Definición

Son parches en la lengua, en la boca o en la parte interna de la mejilla.

Nombres alternativos

Leucoplasia vellosa; Queratosis del fumador

Causas

La leucoplasia afecta las membranas mucosas de la boca. La causa exacta se desconoce. Los médicos piensan que puede deberse a irritación como, por ejemplo:

  • Asperezas en los dientes
  • Asperezas en las prótesis dentales, obturaciones y coronas
  • Fumar u otros usos del tabaco (queratosis del fumador), especialmente pipas
  • Mantener el tabaco de mascar o rapé en la boca por un período de tiempo prolongado
  • El trastorno es más común en las personas de edad avanzada

Un tipo de leucoplasia de la boca, llamado leucoplasia vellosa, es causado por el virus de Epstein-Barr y se observa sobre todo en personas con VIH/SIDA. Puede ser uno de los primeros signos de infección por VIH. La leucoplasia vellosa también puede aparecer en otras personas cuyos sistemas inmunitarios no están funcionando bien, como después de un trasplante de médula ósea. 

Síntomas

Los parches en la boca se presentan por lo general en la lengua (en los lados de la lengua con la leucoplasia vellosa) en la parte interna de las mejillas.

Los parches de leucoplasia aparecen:

  • Por lo regular blancos o grises
  • Desiguales en contorno
  • Difusos (leucoplasia vellosa)
  • Ligeramente elevados con una superficie dura
  • No se pueden raspar
  • Dolorosos cuando los parches en la boca entran en contacto con alimentos ácidos o condimentados

Pruebas y exámenes

Una biopsia de la lesión confirma el diagnóstico. Un examen de la muestra de la biopsia puede revelar cambios que indican cáncer oral.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es eliminar el parche de leucoplasia. La eliminación de la fuente de irritación puede llevar a la desaparición del parche.

  • Trate las causas dentales como dientes ásperos, superficie irregular en las prótesis u obturaciones, tan pronto como sea posible.
  • Deje de fumar o consumir otros productos del tabaco.
  • No tome alcohol.
Si la eliminación de la fuente de la irritación no funciona, el médico puede sugerir la aplicación de un medicamento en el parche o el uso de cirugía para extirparlo.Para la leucoplasia vellosa, el hecho de tomar medicamentos antivirales generalmente provoca la desaparición del parche. El médico también puede sugerir la aplicación de un medicamento en el parche.

Expectativas (pronóstico)

La leucoplasia por lo regular no es peligrosa. Los parches en la boca con frecuencia desaparecen en pocas semanas o meses después de eliminarse la fuente de la irritación.

En algunos casos, los parches pueden ser una señal inicial de cáncer.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene cualquier tipo de parche con apariencia de leucoplasia o leucoplasia vellosa.

Prevención

Suspenda el cigarrillo o el uso de otros productos del tabaco. Asimismo, no consuma alcohol o reduzca la cantidad de tragos que toma. Procure que le hagan tratamiento a los dientes ásperos y que le reparen las prótesis dentales lo más pronto posible.

Referencias

Allen CM, Camisa C. Oral disease. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 72.

Habif TP. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2009:chap 21.

Mendoza N, Madkan V, Sra K, et al. Human herpes viruses. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 80.


Actualizado: 9/1/2013
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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