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Glositis

Definición

Es una afección en la cual la lengua se hincha y cambia de color, a menudo haciendo que su superficie tenga una apariencia lisa.

Ver también: lengua geográfica.

Nombres alternativos

Inflamación de la lengua; Infección lingual; Lengua lisa; Glosodinia; Síndrome de la boca ardiente

Causas

La glositis con frecuencia es un síntoma de otras afecciones o problemas, entre ellos:

  • Reacción alérgica a cremas dentales, enjuagues y refrescantes bucales, colorantes en los dulces, plásticos en las prótesis dentales o en los retenedores o ciertos medicamentos para la presión arterial (IECA)
  • Boca reseca, cuando se destruyen las glándulas que producen la saliva (ver: síndrome de Sjogren).
  • Infecciones virales o bacterianas (incluso el herpes simple oral).
  • Lesión por quemaduras, bordes ásperos de los dientes o por aparatos odontológicos u otro tipo de traumas.
  • Niveles bajos de hierro (llamado anemia ferropénica) o de ciertas vitaminas del complejo B, como la vitamina B12.
  • Afecciones cutáneas tales como el liquen plano oral, el eritema multiforme, las úlceras aftosas, el pénfigo vulgar, la sífilis y otros trastornos.
  • Tabaco, alcohol, los alimentos calientes o condimentos u otros irritantes.
  • Infección por cándida en la boca.

Algunas veces, la glositis puede ser hereditaria y no se debe a otra enfermedad o evento.

Síntomas

Los síntomas de la glositis pueden aparecer de manera lenta o rápida con el tiempo y abarcan:

  • Dificultad para masticar, deglutir o hablar.
  • Superficie lisa de la lengua.
  • Lengua sensible o adolorida.
  • Cambios en el color de la lengua:
    • pálida, si es causada por anemia perniciosa.
    • rojo fuerte, si es causada por deficiencia de otras vitaminas del complejo B.
  • Inflamación lingual.

Pruebas y exámenes

Un examen por parte de un odontólogo o un médico muestra:

  • Puede haber ausencia de las proyecciones digitiformes sobre la superficie lingual (llamadas papilas).
  • Inflamación lingual (o parches de inflamación).

El médico puede hacer preguntas detalladas con respecto a su historia clínica y estilo de vida para encontrar la causa de la inflamación de la lengua si no hubo una la lesión obvia u otra causa.

Se pueden hacer exámenes de sangre para descartar otras afecciones médicas.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir la inflamación. La mayoría de las personas no requieren hospitalización, a menos que la inflamación de la lengua sea grave.

  • La buena higiene oral es importante. Cepíllese bien los dientes por lo menos dos veces diarias y use la seda dental una vez al día como mínimo.
  • Si la causa de la glositis es una infección, se pueden prescribir antibióticos, antimicóticos y otros medicamentos antimicrobianos.
  • Los cambios en la alimentación y los suplementos se usan para tratar la anemia y las deficiencias nutricionales.
  • Evite irritantes como el alcohol, los alimentos calientes o picantes y el tabaco para reducir cualquier molestia en la lengua.

Pronóstico

Si la causa de la inflamación se elimina o se trata, la glositis usualmente responde bien a la terapia. Esta enfermedad puede ser indolora o producir malestar en la boca y en la lengua. En algunos casos, puede producir una inflamación lingual severa que bloquea las vías respiratorias.

Posibles complicaciones

  • Obstrucción de las vías respiratorias.
  • Dificultades para hablar, masticar o deglutir.
  • Molestia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Los síntomas de glositis persisten durante más de 10 días.
  • La hinchazón lingual es grave.
  • Se presenta dificultad para respirar, hablar, masticar o deglutir.

La obstrucción de las vías respiratorias es una situación de emergencia que requiere atención médica inmediata.

Prevención

La buena higiene oral (cepillado completo, uso de seda dental, evaluación y limpieza profesional regulares) puede ayudar a prevenir la glositis.

Referencias

Reamy BV, Derby R, Bunt CW. Common tongue conditions in primary care. Am Fam Physician. 2010;81(5):627-634.

Mirowski GW, Mark LA. Oral disease and oral-cutaneous manifestations of gastrointestinal and liver disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010:chap 22.


Actualizado: 3/22/2013
Versión en inglés revisada por: Ashutosh Kacker, MD, BS, Associate Professor of Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Associate Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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