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Lesión del riñón y del uréter

Definición

Es un daño a los órganos de las vías urinarias altas.

Nombres alternativos

Daño renal; Lesión tóxica del riñón; Lesión renal; Lesión traumática del riñón; Riñón fracturado; Lesión inflamatoria del riñón; Hematoma del riñón; Lesión ureteral

Causas

Los riñones están localizados en el costado (parte posterior del abdomen superior, a cada lado de la columna vertebral). Están protegidos por la columna vertebral, la parte baja de la caja torácica y los fuertes músculos de la espalda. Esta ubicación protege a los riñones de muchas fuerzas externas. Los riñones también están rodeados por una capa de grasa que sirve de amortiguación.

Los riñones tienen un gran riego sanguíneo y una lesión puede llevar a un sangrado intenso. Las muchas capas de protección ayudan a prevenir una lesión renal.

Los riñones pueden lesionarse por un daño a los vasos sanguíneos que los irrigan o los drenan, por ejemplo:

Las lesiones renales también pueden ser causadas por:

  • Angiomiolipoma, un tumor benigno.
  • Trastornos autoinmunitarios.
  • Obstrucción de la salida de la vejiga.
  • Cáncer de riñón, órganos de la pelvis (ovarios o útero en las mujeres) o colon.
  • Diabetes.
  • La acumulación excesiva de residuos corporales como el ácido úrico (que puede ocurrir con la gota o con el tratamiento de la médula ósea, los ganglios linfáticos u otros trastornos).
  • La exposición a sustancias tóxicas como el plomo, productos de limpieza, disolventes, combustibles o el uso prolongado de dosis altas de analgésicos (nefropatía por analgésicos).
  • Hipertensión arterial u otros padecimientos que afectan los riñones.
  • La inflamación provocada por respuestas inmunitarias a medicamentos, infección u otros trastornos.
  • Procedimientos médicos como biopsia del riñón o la colocación de una sonda de nefrostomía.
  • Obstrucción de la unión uteropélvica.
  • Obstrucción ureteral.

Los uréteres son los conductos que transportan la orina desde los riñones hasta la vejiga. Las lesiones uretrales pueden ser causadas por:

  • Complicaciones de procedimientos médicos.
  • Enfermedades como fibrosis retroperitoneal (RPF), sarcomas retroperitoneales o cánceres que se diseminan a los ganglios linfáticos cerca de los uréteres.
  • Enfermedad por cálculos renales.
  • Radiación en la zona del vientre.
  • Traumatismo.

Síntomas

Los síntomas de emergencia pueden ser:

Los síntomas prolongados (crónicos) pueden ser:

Si sólo uno de los riñones está afectado y el otro está sano, es posible que no se presente ningún síntoma.

Pruebas y exámenes

El médico lo examinará y le hará preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica. Le preguntarán acerca de cualquier enfermedad reciente y si ha estado en contacto con sustancias tóxicas.

El examen puede revelar:

  • Sangrado excesivo (hemorragia)
  • Sensibilidad extrema sobre el riñón
  • Shock, que incluye frecuencia cardíaca rápida o caída de la presión arterial
  • Signos de insuficiencia renal

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Las metas son tratar los síntomas urgentes y prevenir o tratar las complicaciones. Es posible que sea necesario permanecer en el hospital. 

Los tratamientos para una lesión renal pueden abarcar:

  • Reposo en cama durante 1 a 2 semanas o hasta que el sangrado disminuya.
  • Observación y tratamiento minucioso para síntomas de insuficiencia renal.
  • Cambios en la dieta.
  • Medicamentos para tratar el daño causado por sustancias tóxicas o enfermedades (por ejemplo, terapia de quelación para intoxicación con plomo o alopurinol para bajar el ácido úrico en la sangre debido a la gota).
  • Analgésicos.
  • Eliminar medicamentos o exposición a sustancias que pueden haber lesionado el riñón.
  • Medicamentos como corticoesteroides o inmunodepresores si la lesión fue causada por inflamación.
  • Tratamiento de la insuficiencia renal aguda.

Algunas veces, se necesita cirugía, la cual puede abarcar:

  • Reparación de un riñón "fracturado" o desgarrado, uréter o vasos sanguíneos rotos o una lesión similar.
  • Extirpar todo el riñón (nefrectomía), drenar el espacio alrededor del riñón o detener el sangrado vía cateterismo arterial (angioembolización).
  • Colocación de un stent

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa y de la gravedad de la lesión.

Algunas veces, el riñón comienza a funcionar de nuevo de manera apropiada. A veces, se presenta insuficiencia renal.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar: 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de una lesión al riñón o al uréter, especialmente si tiene antecedentes de:

  • Exposición a substancias tóxicas
  • Enfermedad
  • Infección
  • Lesión física

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta disminución de la diuresis después de una lesión en el riñón, ya que esto puede ser indicio de insuficiencia renal.

Prevención

Usted puede ayudar a prevenir la lesión a los riñones y uréter tomando estas medidas:

  • Sea consciente de las sustancias que pueden causar intoxicación con plomo, como pinturas viejas, vapores provenientes del trabajo con metales cubiertos de plomo y alcohol destilado en radiadores reciclados de automóviles.
  • Tome los medicamentos de manera apropiada, incluso los que compre sin receta (de venta libre).
  • Trate la gota y otras enfermedades de acuerdo con las instrucciones del médico.
  • Use el equipo de seguridad apropiado durante el trabajo y el juego.
  • Use productos de limpieza, disolventes y combustibles de acuerdo con las instrucciones. Verifique que el área esté bien ventilada, debido a que las emanaciones también pueden ser tóxicas.
  • Utilice cinturones de seguridad y conduzca con cuidado.

Referencias

Molitoris BA. Acute kidney injury. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 122.

Santucci RA, Doumanian LR. Upper urinary tract injury. In: Wein AJ, ed. Campbell-Walsh Urology. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 42.


Actualizado: 9/29/2014
Versión en inglés revisada por: Scott Miller, MD, urologist in private practice in Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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