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Arritmias

Definición

Es un trastorno de la frecuencia cardíaca (pulso) o del ritmo cardíaco. El corazón puede latir demasiado rápido (taquicardia), demasiado lento (bradicardia) o de manera irregular.

Nombres alternativos

Ritmos cardíacos anormales; Bradicardia; Taquicardia

Causas

Normalmente, su corazón trabaja como una bomba que lleva sangre a los pulmones y al resto del cuerpo.

Para ayudar a que esto suceda, su corazón tiene un sistema eléctrico que garantiza que se contraiga (comprima) de manera ordenada.

  • El impulso eléctrico que da la señal al corazón para contraerse comienza en el nódulo sinoauricular (también llamado nódulo sinusal o nódulo SA), que es el marcapasos natural del corazón.
  • La señal sale del nódulo sinoauricular y viaja a través del corazón a lo largo de una serie de rutas eléctricas.
  • Diferentes mensajes nerviosos le dan la señal al corazón para palpitar más lento o más rápido.

Las arritmias son causadas por problemas con el sistema de conducción eléctrica del corazón.

  • Pueden presentarse señales anormales (extras).
  • Las señales eléctricas se pueden bloquear o demorar.
  • Las señales eléctricas viajan en rutas nuevas o diferentes a través del corazón.

Algunas causas comunes de latidos cardíacos anormales son:

  • Niveles anormales de potasio u otras sustancias en el cuerpo.
  • Ataque al corazón o daño al miocardio por un ataque al corazón pasado.
  • Cardiopatía que está presente al nacer (congénita).
  • Insuficiencia cardíaca o un agrandamiento del corazón.
  • Hipertiroidismo.

Las arritmias también pueden ser causadas por algunas sustancias o medicamentos, como:

  • Alcohol, cafeína o drogas estimulantes.
  • Medicamentos para el corazón o la presión arterial.
  • Consumo de cigarrillo (nicotina).
  • Drogas que simulan la actividad del sistema nervioso.
  • Medicamentos utilizados para la depresión o la psicosis.

Algunas veces, los medicamentos utilizados para tratar un tipo de arritmia causarán otro tipo de ritmo cardíaco anormal.

Algunos de los ritmos cardíacos anormales más comunes son:

Arritmias

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Arritmias


Síntomas

Cuando usted tiene una arritmia, los latidos del corazón pueden ser:

  • Demasiado lentos (bradicardia)
  • Demasiado rápidos (taquicardia)
  • Irregulares, desiguales o saltones

Una arritmia puede estar presente todo el tiempo o puede ser intermitente. Usted puede o no sentir síntomas cuando la arritmia está presente o puede sólo notarlos cuando usted está más activo.

Los síntomas pueden ser muy leves cuando se presentan o pueden ser graves o incluso potencialmente mortales.

Los síntomas comunes que pueden ocurrir cuando la arritmia se presenta abarcan:

Pruebas y exámenes

El médico auscultará el corazón con un estetoscopio y sentirá el pulso. La presión arterial puede estar baja o normal.

Los dispositivos de monitoreo cardíaco a menudo se usan para identificar el problema del ritmo, como:

  • Monitoreo Holter (empleado por 24 horas)
  • Monitor de eventos o un registrador implantable (usado durante dos semanas o más)
Se pueden hacer otros exámenes para mirar la actividad cardíaca:
Un examen especial, llamado estudio electrofisiológico (EEF), se hace para observar detenidamente el sistema eléctrico del corazón.

Tratamiento

Cuando una arritmia es seria, usted puede requerir un tratamiento urgente para restablecer el ritmo normal. Esto puede abarcar:

  • Terapia de shock eléctrico (desfibrilación o cardioversión)
  • Implantación de un marcapasos cardíaco temporal
  • Medicamentos a través de una vena (intravenosos) o por vía oral

Algunas veces, obtener un mejor tratamiento para su angina o insuficiencia cardíaca disminuirá la probabilidad de tener una arritmia.

Los medicamentos llamados antiarrítmicos se pueden usar:

  • Para impedir que una arritmia se presente de nuevo.
  • Para evitar que su frecuencia cardíaca se vuelva demasiado rápida o lenta.

Algunos de estos medicamentos pueden tener efectos secundarios. Tómelos como se los recetó el médico. No deje de tomar el medicamento ni cambie la dosis sin consultar primero con el médico.

Otros tratamientos para prevenir o tratar los ritmos cardíacos anormales abarcan:

  • La ablación cardíaca usada para destruir áreas en el corazón que pueden estar causando problemas de ritmo cardíaco.
  • Un cardiodesfibrilador implantable se coloca en las personas que están en alto riesgo de muerte cardíaca súbita.
  • Marcapasos, un dispositivo que detecta cuando su corazón está latiendo irregularmente, demasiado lento o demasiado rápido. Este envía una señal al corazón que lo hace latir en el correcto ritmo.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico depende de varios factores:

  • El tipo de arritmia que usted tenga. Algunos ritmos cardíacos anormales pueden ser potencialmente mortales si no se tratan de inmediato o no responden bien al tratamiento.
  • Si usted tiene arteriopatía coronaria, insuficiencia cardíaca o valvulopatía cardíaca.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Desarrolla cualquiera de los síntomas de una posible arritmia.
  • Le han diagnosticado una arritmia y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.

Prevención

El hecho de tomar medidas para prevenir la arteriopatía coronaria puede disminuir la probabilidad de sufrir una arritmia.

Referencias

Tracy CM, Epstein AE, Darbar D, et al. 2012 ACCF/AHA/HRS Focused Update of the 2008 Guidelines for Device-Based Therapy of Cardiac Rhythm Abnormalities. J Am Coll Cardiol. 2012;60(14):1297-1313.

Olgin SE. Approach to the patient with suspected arrhythmia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 62.

Rubart M, Zipes DP. Genesis of cardiac arrhythmias, electrophysiologic considerations. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 35.


Actualizado: 5/13/2014
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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