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Gigantismo

Definición

Es un crecimiento anormalmente grande debido a un exceso de la hormona del crecimiento durante la niñez.

Nombres alternativos

Estado de gigante; Hipófisis gigante

Causas

La causa más común de la secreción excesiva de la hormona del crecimiento es un tumor no canceroso (benigno) de la hipófisis. Otras causas abarcan:

Si se presenta un exceso de hormona del crecimiento después de que se ha detenido el crecimiento óseo normal, la afección se conoce como acromegalia.

El gigantismo es muy poco frecuente.

Síntomas

El niño crecerá en estatura, al igual que en músculos y órganos. Este crecimiento excesivo hace que el niño sea extremadamente grande para su edad.

Otros síntomas abarcan:

  • Retraso en la pubertad
  • Visión doble o dificultad con la visión lateral (periférica)
  • Prominencia frontal y mandibular
  • Espacios entre los dientes
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la transpiración
  • Períodos (menstruación) irregulares
  • Manos y pies grandes con dedos de manos y pies gruesos
  • Secreción de leche de las mamas
  • Problemas de sueño
  • Engrosamiento de las características faciales
  • Debilidad

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas del niño.

Los exámenes de laboratorio que se pueden ordenar abarcan:

Los exámenes imagenológicos, como tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza, también se pueden ordenar para buscar un tumor hipofisario.

Tratamiento

En los casos de tumores hipofisarios con bordes bien definidos, la cirugía puede curar muchos casos.

Cuando la cirugía no puede extirpar completamente el tumor, se usan medicamentos para bloquear o reducir la secreción de la hormona del crecimiento.

Expectativas (pronóstico)

Generalmente, la cirugía de la hipófisis es eficaz para limitar la producción de la hormona del crecimiento.

El tratamiento oportuno puede neutralizar muchos de los cambios causados por el exceso de hormona del crecimiento.

Posibles complicaciones

La cirugía puede conducir a bajos niveles de otras hormonas hipofisarias, lo cual puede ocasionar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si su hijo tiene signos de crecimiento excesivo.

Referencias

Melmed S, Kleinberg D. Pituitary masses and tumors. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011: chap 9.


Actualizado: 11/7/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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