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Nivel alto de potasio

Definición

El nivel alto de potasio es un problema en el cual el nivel de potasio en la sangre es más alto de lo normal. El nombre médico de esta afección es hipercaliemia.

Nombres alternativos

Hipercaliemia (hipercalemia); Potasio alto; Potasio alto en la sangre

Causas

El potasio es necesario para que las células funcionen apropiadamente. Usted obtiene potasio a través de los alimentos. Los riñones eliminan el exceso de potasio en la orina para mantener un equilibrio adecuado de este mineral en el cuerpo.

Si los riñones no están funcionando bien, es posible que no sean capaces de eliminar la cantidad adecuada de potasio. Como resultado de esto, el potasio se puede acumular en la sangre. Esta acumulación puede deberse a:

  • Enfermedad de Addison.
  • Quemaduras sobre grandes áreas del cuerpo.
  • Ciertos medicamentos como los diuréticos o fármacos para la presión arterial.
  • Daño a las células musculares y otras células por ciertas drogas, consumo excesivo de alcohol, convulsiones sin tratamiento, cirugía, lesiones por aplastamiento y caídas, ciertos fármacos para quimioterapia o ciertas infecciones.
  • Trastornos que provocan ruptura de las células sanguíneas (anemia hemolítica).
  • Sangrado intenso del estómago y los intestinos.
  • Tomar potasio adicional, como suplementos o sustitutos de la sal.
  • Tumores.

La enfermedad de Addison es un trastorno que causa un incremento en el potasio total.

Síntomas

Con frecuencia, no hay síntomas con los niveles altos de potasio. Cuando en realidad ocurren, pueden abarcar:

  • Náuseas.
  • Pulso lento, débil o irregular.
  • Desmayo repentino, cuando las palpitaciones son muy lentas o incluso se detienen.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas.

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

  • Electrocardiograma (ECG)
  • Nivel de potasio
El médico probablemente verificará el nivel de potasio en la sangre y hacer pruebas de sangre en el riñón periódicamente si:
  • Le han recetado potasio adicional.
  • Tiene enfermedad renal crónica.
  • Toma medicamentos para tratar cardiopatía o hipertensión arterial.
  • Utiliza sustitutos de la sal.

Tratamiento

Se necesita tratamiento de emergencia si el nivel de potasio está muy elevado o si se presentan signos peligrosos, como cambios en un ECG.

El tratamiento de emergencia puede incluir:

  • Calcio administrado por vía intravenosa (IV) para tratar los efectos sobre los músculos y el corazón de los niveles altos de potasio.
  • Glucosa e insulina administrados por vía intravenosa (IV) para ayudar a bajar los niveles de potasio el tiempo suficiente para corregir la causa.
  • Diálisis renal si la actividad renal es deficiente.
  • Medicamentos que ayudan a eliminar el potasio de los intestinos antes de que se absorba.
  • Bicarbonato de sodio si el problema es causado por acidosis.
  • Diuréticos para disminuir el potasio total.

Los cambios en la dieta pueden ayudar a prevenir y tratar los niveles altos de potasio. Se le puede pedir que:

  • Reduzca o evite los espárragos, los aguacates, las patatas, los tomates o la salsa de tomate, el cidrayote, la calabaza  y las espinacas cocidas.
  • Disminuya o evite las naranjas y el jugo de naranja, las nectarinas, los kiwis, las uvas pasas o otros frutos secos, los bananos (plátanos), el melón, el zumo dulce y las ciruelas.
  • Evite tomar sustitutos de la sal si se le pide consumir una dieta baja en sal.

El médico puede hacer los siguientes cambios en sus medicamentos:

  • Reducir o suspender los suplementos de potasio.
  • Suspender o cambiar las dosis de los medicamentos que está tomando, como para cardiopatía e hipertensión arterial.
  • Tomar un determinado tipo de diuréticos para reducir los niveles de potasio y líquido si tiene insuficiencia renal crónica.

Siga las instrucciones del médico al tomar sus medicamentos:

  • No suspenda ni comience a tomar medicamentos sin hablar primero con el médico.
  • Tome los medicamentos a tiempo.
  • Coméntele siempre al médico acerca de cualquier otro medicamento, vitaminas o suplementos que esté tomando.

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Referencias

Seifter JL. Potassium disorders. In: Goldman L, Schafer, AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 119.


Actualizado: 11/7/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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