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Desequilibrio de líquidos

Definición

Se refiere a un nivel anormal de líquidos en el cuerpo.

Nombres alternativos

Desequilibrio de agua

Causas

Su cuerpo constantemente está perdiendo líquidos a través de la respiración, la transpiración y la micción. Si usted no toma agua o líquidos suficientes, puede deshidratarse.

Su cuerpo también puede tener dificultades para excretar (eliminar) líquidos. En consecuencia, se acumula exceso de líquido en el cuerpo. Esto se denomina sobrecarga (hipervolemia) y puede llevar a edema (exceso de líquido en la piel).

Muchas enfermedades pueden causar desequilibrio de líquidos:

  • Es común retener grandes cantidades de líquido durante varios días después de una cirugía (causando hinchazón del cuerpo).
  • En la insuficiencia cardíaca, el líquido se acumula en los pulmones, el hígado, los vasos sanguíneos y los tejidos corporales debido a que el corazón realiza un trabajo de bombeo deficiente hacia los riñones donde puede eliminarse.
  • Cuando los riñones no trabajan bien debido a enfermedad renal crónica, el cuerpo no puede eliminar los líquidos innecesarios.
  • El cuerpo puede perder demasiado líquido debido a la diarrea, el vómito, la hemorragia excesiva o la fiebre alta.
  • La falta de una hormona llamada hormona antidiurética (HAD) puede provocar que los riñones eliminen demasiado líquido. Esto ocasiona deshidratación y sed extrema.

Un desequilibrio de líquidos con frecuencia está asociado con desequilibrios de sodio (hiponatremia, hipernatremia), potasio (hipocaliemia e hipercaliemia) y otros químicos que ayudan a regular los líquidos corporales.

Los medicamentos también pueden afectar el desequilibrio de líquidos. Los más comunes son los diuréticos para tratar la presión arterial.

Tratamiento

El tratamiento depende de la afección específica que esté causando el desequilibrio de líquidos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted o su hijo tienen signos de deshidratación o hinchazón, con el fin de prevenir complicaciones más serias.

Referencias

Skorecki K, Ausiello D. Disorders of sodium and water homeostasis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 118.

Verbalis JG. Disorders of water balance. In: Taal MW, Chertow GM, Marsden PA, et al., eds. Brenner and Rector's The Kidney. 9th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 15.


Actualizado: 11/7/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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