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Enfermedad de Legg-Calve-Perthes

Definición

Se presenta cuando la cabeza femoral en la cadera no recibe suficiente sangre, lo que causa la muerte del hueso.

Nombres alternativos

Osteocondritis deformante juvenil; Enfermedad de Perthes

Causas

La enfermedad de Legg-Calve-Perthes generalmente ocurre en varones de 4 a 10 años de edad. Hay muchas teorías con relación a la causa de esta enfermedad, pero realmente se sabe poco.

Sin suficiente suministro de sangre al área, el hueso muere. La cabeza femoral colapsa y se vuelve plana. Generalmente, sólo una de las caderas está afectada, aunque puede ocurrir en ambos lados.

El suministro de sangre retorna en varios meses, lo que produce osteocitos nuevos. Las células nuevas gradualmente reemplazan el hueso muerto en un período de 2 a 3 años.

Síntomas

El primer síntoma es a menudo la cojera, normalmente indolora. Algunas veces, puede haber dolor leve que aparece y desaparece.

Otros síntomas pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

Durante un examen físico, el médico buscará pérdida del movimiento de la cadera y cojera característica. Una radiografía de la cadera o una radiografía de la pelvis pueden mostrar signos de enfermedad de Legg-Calve-Perthes. Se puede necesitar una resonancia magnética.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es mantener la cabeza femoral dentro del acetábulo. El médico puede denominarle "contención". La razón para hacer esto es constatar que la cadera tenga un buen rango de movimiento.

El plan de tratamiento puede incluir:

  • Un corto período de reposo en cama para aliviar el dolor intenso.
  • Limitar la cantidad de peso que se coloca en la pierna mediante la restricción de actividades como correr.
  • Fisioterapia para ayudar a mantener los músculos de la pierna y la cadera fuertes.
  • Tomar medicamento antiinflamatorio, como ibuprofeno, para aliviar la rigidez en la articulación de la cadera.
  • Usar una férula o un dispositivo ortopédico para ayudar con la contención.
  • Usar muletas o un caminador.

La cirugía puede ser necesaria si otros tratamientos fallan. La operación va desde un alargamiento de un músculo de la ingle hasta una cirugía mayor de la cadera para reformar la pelvis, llamada osteotomía. El tipo exacto de cirugía depende de la gravedad del problema y de la forma de la cabeza de la articulación de la cadera.

Es importante que el niño se haga un control regular con el médico y un especialista en ortopedia.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la edad del niño y de la gravedad de la enfermedad. 

Los niños menores de 6 años que reciben tratamiento tienen más probabilidades de terminar con una articulación de la cadera normal. Los niños mayores de 6 años tienen mayores probabilidades de terminar con una articulación de la cadera deforme, a pesar del tratamiento, y pueden padecer artritis más adelante.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si un hijo presenta cualquier síntoma de este trastorno.

Referencias

Canale ST. Osteochondrosis or epiphysitis and other miscellaneous affections. In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell’s Operative Orthopaedics. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2012:chap 32.

Sankar WN, Horn BD, Wells L, Dormans JP. Legg-Calve-Perthes disease. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 670.3.


Actualizado: 8/22/2013
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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