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Epididimitis

Definición

Es la hinchazón (inflamación) del epidídimo, el conducto que conecta el testículo con los vasos deferentes.

Causas

La epididimitis es más frecuente en hombres jóvenes de 19 a 35 años de edad y es una causa importante de admisiones hospitalarias en las fuerzas militares.

La epididimitis generalmente es causada por la diseminación de una infección bacteriana desde la uretra, la próstata o la vejiga. Las infecciones más comunes que causan esta afección en hombres jóvenes heterosexuales son gonorrea y clamidia. En los niños y en hombres de mayor edad, la E. coli e infecciones similares son mucho más comunes. Esto también ocurre en hombres homosexuales.

El Mycobacterium tuberculosis (TB) puede causar epididimitis. Otras bacterias, como ureaplasma, también pueden provocar la afección.

Otra causa de epididimitis es el consumo de un medicamento llamado amiodarona que previene los ritmos cardíacos anormales.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de epididimitis:

  • Ser incircunciso
  • Cirugía reciente o antecedentes de problemas estructurales en las vías urinarias
  • Uso regular de un catéter uretral
  • Relaciones sexuales con más de una pareja y no usar condones

Síntomas

La epididimitis puede comenzar con fiebre leve, escalofrío y sensación de pesadez en el área del testículo. Dicha área se vuelve cada vez más sensible a la presión.

Otros síntomas abarcan:

  • Sangre en el semen
  • Secreción o flujo por la uretra (el orificio en la punta del pene)
  • Molestia en la pelvis o parte baja del abdomen
  • Fiebre
  • Dolor inguinal
  • Tumor testicular
  • Dolor durante la eyaculación
  • Dolor o ardor durante la micción
  • Inflamación escrotal dolorosa (aumento de tamaño de los testículos)
  • Región inguinal del lado afectado inflamada y sensible
  • Dolor testicular que empeora durante una deposición

Pruebas y exámenes

El examen físico algunas veces muestra una protuberancia (masa) edematizada, roja y sensible en el lado afectado del escroto. La sensibilidad por lo general está en una pequeña área del testículo donde está adherido el epidídimo.

Se puede presentar inflamación de los ganglios linfáticos en el área de la ingle (ganglios inguinales), al igual que puede haber un flujo o secreción del pene. Un tacto rectal puede mostrar sensibilidad o aumento de tamaño de la próstata.

Se pueden llevar a cabo estos exámenes:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Ecografía Doppler
  • Gammagrafía testicular (medicina nuclear)
  • Un urocultivo y análisis de orina (se pueden necesitar varias muestras que incluyen: orina del chorro inicial, orina de la mitad del chorro y orina después de un masaje de próstata).
  • Exámenes para clamidia y gonorrea

Es importante diferenciar esta afección de la torsión testicular. Esta última es una emergencia médica y se debe tratar con cirugía lo más pronto posible.

Tratamiento

El médico prescribirá medicamentos para tratar la infección. Las infecciones de transmisión sexual requieren antibióticos especiales y los compañeros sexuales del paciente también se deben tratar. Se pueden necesitar analgésicos y antinflamatorios.

El tratamiento para la epididimitis causada por el medicamento amiodarona es una dosis más baja o un cambio en el medicamento.

Se recomienda reposo en cama con elevación del escroto y aplicación de compresas de hielo en dicha área. Es muy importante hacer una visita de control al médico para evaluar si la infección ha desaparecido por completo.

Expectativas (pronóstico)

Por lo general, la epididimitis mejora con terapia antibiótica. Generalmente, no hay reducción en las capacidades reproductoras o sexuales; sin embargo, la afección puede reaparecer.

Sin tratamiento, o en algunos otros casos, la afección puede llegar a ser prolongada (crónica). En los casos crónicos, normalmente no se presenta ninguna hinchazón, pero hay dolor.

Posibles complicaciones

Entre las complicaciones están:

  • Absceso escrotal
  • Epididimitis crónica
  • Fístula sobre la piel del escroto (fístula escrotal cutánea)
  • Muerte del tejido testicular debido a la falta de sangre (infarto testicular)
  • Infertilidad

El dolor agudo en el escroto es una verdadera emergencia médica y es esencial la evaluación inmediata por parte de un médico.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de epididimitis. Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en Estados Unidos) si presenta dolor testicular intenso de manera súbita o después de una lesión.

Prevención

Las complicaciones de la epididimitis pueden prevenirse mediante el diagnóstico oportuno y el tratamiento de cualquier infección.

El médico puede prescribir antibióticos antes de una cirugía que incremente el riesgo de sufrir epididimitis. El hecho de tener relaciones sexuales con precaución (relaciones sexuales con una sola pareja, usar condones) puede ayudar a prevenir la epididimitis causada por enfermedades de transmisión sexual.

Referencias

Geisler GM. Diseases caused by chlamydiae. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 326.

Nickel JC. Inflammatory Conditions of the Male GenitourinaryTract: Prostatitis, and Related Conditions, Orchitis, Epididymitis. In: Wein AJ, ed. Campbell-Walsh Urology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 11.


Actualizado: 8/30/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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