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Pulgas

Definición

Son pequeños insectos que se alimentan de la sangre de los humanos, los perros, los gatos y de otros animales de sangre caliente. 

Nombres alternativos

Pulgas de perro; Sifonápteros

Causas

Las pulgas prefieren vivir en los gatos y perros. También se pueden encontrar en los humanos y otros animales.

Es posible que los dueños de las mascotas no se sientan molestos por las pulgas hasta que éstas se alejen durante un largo tiempo. Las pulgas buscan otras fuentes de alimento y comienzan a picar a los humanos. Las picaduras con frecuencia ocurren alrededor de la cintura, los tobillos, las axilas y en el pliegue de los codos y las rodillas.

Síntomas

Los síntomas de las picaduras de pulgas abarcan ronchas, picazón y salpullido.

El salpullido: 

  • Tiene pequeñas protuberancias a menudo en grupos de 3 que pueden picar y sangrar.
  • Se puede localizar en la axila o pliegue de una articulación (en el codo, rodilla o tobillos).
  • Se torna blanco al presionarlo.
  • Se puede desarrollar en los pliegues de la piel, como por ejemplo, por debajo de las mamas o en la ingle. 
Usted también puede presentar hinchazón alrededor de una úlcera o lesión.

Pruebas y exámenes

Algunas veces se hace una biopsia de piel.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es deshacerse de las pulgas. Esto se puede hacer tratando los hogares, las mascotas y las áreas exteriores con químicos (pesticidas). Los niños pequeños no deben estar en el hogar cuando se estén empleando los pesticidas e igualmente se deben proteger los peces y pájaros durante la aspersión de los químicos. Los atomizadores caseros y los collares contra las pulgas no siempre funcionan para eliminar las pulgas. Si los tratamientos caseros no funcionan, se puede necesitar ayuda profesional para el control de plagas.

Se puede usar una crema de hidrocortisona de venta libre al 1% para aliviar la picazón. Los antihistamínicos por vía oral también pueden ayudar con la picazón.

Expectativas (pronóstico)

Deshacerse de las pulgas puede ser difícil y puede implicar muchos intentos.

Posibles complicaciones

Rascarse puede llevar a una infección cutánea.

Prevención

Es posible que no sea prevenible. El uso de fumigaciones con químicos puede ayudar si las pulgas son comunes en el área. En algunos casos, se puede necesitar el control de plagas profesional.

Referencias

Habif TM. Infestations and bites. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 15.


Actualizado: 11/20/2012
Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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