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Fiebre recurrente

Definición

Es una infección transmitida por piojos o garrapatas y se caracteriza por episodios repetitivos de fiebre.

Nombres alternativos

Fiebre recurrente transmitida por garrapatas; Fiebre recurrente transmitida por piojos

Causas

La fiebre recurrente es una infección causada por varias especies de bacterias de la familia Borrelia.

Existen dos formas principales de fiebre recurrente:

  • La fiebre recurrente transmitida por garrapatas (TBRF, por sus siglas en inglés) es transmitida por la garrapata Ornithodorus. Se presenta en África, España, Arabia Saudita, Asia y ciertas áreas del occidente de Estados Unidos y Canadá. Las especies de bacterias asociadas con TBRF son Borrelia duttoni, Borrelia hermsii y Borrelia parkerii.
  • La fiebre epidémica recurrente trasmitida por piojos (LBRF, por sus siglas en inglés) es transmitida por los piojos del cuerpo. Es más común en Asia, África y los países de Centro y Sudamérica. La especie de bacteria asociada con LBRF es la Borrelia recurrentis.

Después de dos semanas de infección, se presenta fiebre súbita:

  • En la TBRF se presentan episodios múltiples de fiebre cada uno de los cuales puede durar hasta tres días. Es posible que las personas infectadas no presenten fiebre por hasta dos semanas y luego la fiebre regrese.
  • En la LBRF, la fiebre por lo general dura de tres a seis días. Usualmente va seguida de un episodio único más leve.

En ambas formas, el episodio de la fiebre puede terminar en una "crisis". Esto consiste de escalofríos seguidos de mucha traspiración, temperatura corporal baja y presión arterial baja. Esta etapa puede ocasionar la muerte.

En los Estados Unidos, la fiebre recurrente trasmitida por garrapatas se presenta con frecuencia al occidente del río Mississippi, particularmente en las montañas del oeste y los desiertos y llanuras altas del sudoeste. En las montañas de California, Utah, Arizona, Nuevo México, Colorado, Oregón y Washington, las infecciones generalmente son causadas por Borrelia hermsii y a menudo se contraen en cabañas en los bosques. El riesgo posiblemente se extiende ahora al sudeste de los Estados Unidos.

La fiebre recurrente transmitida por piojos es principalmente una infección de los países en desarrollo. Actualmente se observa en Etiopía y Sudán. El hambre, la guerra, y los desplazamientos de refugiados a menudo ocasionan epidemias de dicha fiebre.

Síntomas

Los síntomas de la fiebre recurrente incluyen:

  • Sangrado
  • Coma
  • Dolor de cabeza
  • Dolores articulares, dolores musculares
  • Náuseas y vómitos
  • Colgamiento de un lado de la cara (colgamiento facial)
  • Rigidez del cuello
  • Aparición súbita de fiebre alta, escalofríos, convulsiones
  • Vómitos
  • Debilidad, inestabilidad al caminar

Pruebas y exámenes

Se debe sospechar un diagnóstico de fiebre recurrente si alguien proveniente de un área de alto riesgo tiene episodios repetitivos de fiebre. Esto es especialmente válido si la fiebre va seguida de una etapa de "crisis" y si la persona puede haber estado expuesta a piojos o garrapatas de cuerpo blando.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Frotis de sangre con el fin de determinar la causa de la infección
  • Exámenes de anticuerpos en la sangre (se emplean algunas veces pero su utilidad es limitada)

Tratamiento

Para tratar esta afección se utilizan antibióticos.

Expectativas (pronóstico)

La tasa de mortalidad para LBRF sin tratamiento varía de un 10 a 70%. En el caso de TBRF, es de 4 a 10%. Si se realiza un tratamiento a tiempo, la tasa de mortalidad se reduce. Las personas con esta afección que han presentado coma, inflamación del corazón, problemas hepáticos o neumonía tienen mayor probabilidad de morir.

Posibles complicaciones

Pueden presentarse las siguientes complicaciones:

  • Parálisis facial
  • Coma
  • Problemas del hígado
  • Inflamación del tejido delgado que rodea el cerebro y la médula espinal
  • Inflamación del músculo cardíaco que puede llevar a la presencia de arritmias
  • Neumonía
  • Convulsiones
  • Estupor
  • Shock relacionado con la toma de antibióticos (reacción de Jarisch-Herxheimer, en la cual la muerte rápida de grandes cantidades de bacterias Borrelia induce el shock)
  • Debilidad
  • Sangrado generalizado

Cuándo contactar a un profesional médico

Póngase en contacto con el médico de inmediato si regresa de un viaje y presenta fiebre. Es necesario investigar de manera oportuna las posibles infecciones.

Prevención

El uso de ropa que cubra completamente los brazos y las piernas cuando está al aire libre puede ayudar a prevenir la infección TBRF. Los repelentes de insectos, como DEET, en la piel y en la ropa también funcionan. Otra medida de salud pública importante es el control de piojos y garrapatas en áreas de alto riesgo.

Referencias

Horton JM. Relapsing fever caused by Borrelia species. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolan R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 242

Petri WA. Relapsing fever and other Borrelia infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011: chap 330.


Actualizado: 12/7/2014
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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