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Tifus

Definición

Es una enfermedad bacteriana propagada por piojos o pulgas.

Nombres alternativos

Tifus murino; Tifus epidémico; Tifus endémico; Enfermedad de Brill-Zinsser; Tifus exantemático

Causas

El tifus es causado por dos tipos de bacterias: Rickettsia typhi o Rickettsia prowazekii.

La Rickettsia typhi causa el tifus murino o el tifus endémico.

  • El tifus endémico es poco común en los Estados Unidos. Generalmente se observa en áreas donde la higiene es deficiente y la temperatura es fría. El tifus endémico algunas veces se denomina "tifus exantemático". La bacteria que causa este tipo normalmente se propaga de ratas a pulgas y a humanos.
  • El tifus murino se presenta en el sur de los Estados Unidos, particularmente en California y Texas. Con frecuencia se observa durante el verano y el otoño. Rara vez es mortal. Usted es más propenso a contraer este tipo de tifus si está cerca de pulgas o heces de rata y otros animales como gatos, zarigüeyas, mapaches y mofetas.

La Rickettsia prowazekii causa el tifus epidémico. Se propaga por los piojos.

La enfermedad de Brill-Zinsser es una forma leve de tifus epidémico. Se presenta cuando la bacteria se activa de nuevo en una persona previamente infectada. Es más común en los ancianos.

Síntomas

Los síntomas del tifus murino o tifus endémico pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda
  • Erupción roja y sin brillo que comienza en la zona media del cuerpo y se disemina
  • Fiebre (puede ser extremadamente alta, de 40.6° C a 41.1° C, o 105° F a 106° F) que puede durar hasta por dos semanas
  • Tosecilla, tos seca
  • Dolor de cabeza
  • Dolor articular y muscular
  • Náuseas
  • Vómitos

Los síntomas del tifus epidémico pueden incluir:

  • Escalofríos
  • Confusión
  • Tos
  • Delirio
  • Fiebre alta
  • Dolor articular
  • Luces que aparecen muy brillantes; es posible que la luz lastime sus ojos
  • Presión arterial baja
  • Erupción que comienza en el pecho y se disemina al resto del cuerpo (excepto a las palmas de las manos y a las plantas de los pies)
  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolor muscular fuerte 
  • Estupor

La erupción inicial es de un ligero color rosa y se desvanece al hacerle presión. Posteriormente la erupción se vuelve rojo pálido y no se desvanece. Las personas con tifus grave pueden también presentar pequeñas zonas de sangrado dentro de la piel.

Pruebas y exámenes

Un conteo sanguíneo completo (CSC) puede mostrar un conteo bajo de glóbulos blancos, anemia y disminución de las plaquetas. Otros exámenes de sangre para tifus pueden revelar:

Tratamiento

El tratamiento incluye los siguientes antibióticos:

  • Doxiciclina
  • Tetraciclina
  • Cloramfenicol (menos común)

La tetraciclina tomada por vía oral puede manchar de forma permanente los dientes que aún se están formando. Por lo general, no se receta para niños sino hasta después de que todos sus dientes permanentes hayan salido.

Las personas con tifus epidémico pueden necesitar oxígeno y líquidos intravenosos(IV).

Expectativas (pronóstico)

Las personas que tienen tifus epidémico que reciben tratamiento rápidamente deben recuperarse por completo. Sin tratamiento, la muerte puede sobrevenir en 10 a 60% de los pacientes con tifus epidémico. Los mayores de 60 años son quienes presentan el mayor riesgo de fallecimiento.

Solo una pequeña cantidad de las personas con tifus murino que no reciben tratamiento puede morir. El tratamiento antibiótico oportuno curará a casi todas las personas con tifus murino.

Posibles complicaciones

El tifus puede causar las siguientes complicaciones:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de tifus, ya que este grave trastorno puede requerir atención de emergencia.

Prevención

Evite estar en áreas donde se puedan encontrar pulgas o piojos de rata. Con buenas medidas higiénicas y de salud pública se reduce la población de las ratas.

Las medidas para eliminar los piojos cuando se ha encontrado una infección incluyen:

  • Bañarse
  • Hervir la ropa o evitar la ropa infestada durante al menos 5 días (los piojos morirán si no se alimentan de sangre)
  • Usar insecticidas (DDT al 10%; Malathion al 1% o permetrina al 1%)

Referencias

Blanton LS, Dumler JS, Walker DH. Rickettsia typhi (Murine typhus). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 192.

Blanton LS, Walker DH. Rickettsia prowazeckii (Epidemic or louse-borne typhus). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 191.

Raoult D. Rickettsial infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 335.


Actualizado: 12/7/2014
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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