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Estomatitis herpética

Definición

Es una infección viral de la boca que ocasiona úlceras e inflamación. Estas úlceras bucales no son lo mismo que las aftas, las cuales son causadas por un virus.

Nombres alternativos

Estomatitis por herpes; Gingivoestomatitis herpética primaria

Causas

La estomatitis herpética es una infección causada por el virus del herpes simple (VHS) o herpes oral. Los niños pequeños comúnmente la contraen cuando se exponen por primera vez al VHS. El primer brote generalmente es el más intenso. El VHS se puede propagar fácilmente de un niño a otro.

Si usted u otro adulto en la familia tiene una calentura, ésta podría habérsele propagado a su hijo y causado estomatitis herpética. Es más probable que no se sepa la forma como su hijo resultó infectado.

Síntomas

  • Ampollas en la boca, por lo general en la lengua, las mejillas, el paladar, las encías o un borde entre interior del labio y la piel adyacente.
  • Después de que las ampollas se revientan, se forman úlceras en la boca, con frecuencia en la lengua o las mejillas.
  • Disminución en la ingesta de alimento, incluso si el paciente está hambriento.
  • Dificultad para deglutir.
  • Babeo.
  • Fiebre (a menudo hasta de 104º F o 40º C) que puede presentarse 1 o 2 días antes de la aparición de las ampollas y las úlceras.
  • Irritabilidad.
  • Dolor en la boca.
  • Encías inflamadas.

Los síntomas pueden ser tan incómodos que su hijo no desea comer o beber.

Pruebas y exámenes

El médico generalmente puede diagnosticar esta afección observando las úlceras bucales de su hijo.

Algunas veces, los exámenes de laboratorio especiales pueden ayudar a confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El médico puede recetar:

  • Aciclovir, un medicamento que su hijo toma para combatir el virus que causa la infección.
  • Un anestésico (lidocaína viscosa) que se puede aplicar en la boca del niño para aliviar el dolor intenso.

Use lidocaína con cuidado, debido a que puede eliminar toda la sensibilidad en la boca del niño. Esto puede dificultarle la deglución y puede llevar a que se presenten quemaduras en la boca o la garganta por comer alimentos calientes, o causar asfixia.

Hay varias cosas que usted puede hacer en casa para ayudarle a su hijo a sentirse mejor:

  • Dele bebidas frescas, no carbonatadas y que no sean ácidas como agua, batidos de leche o jugo de manzana diluido. La deshidratación puede ocurrir rápidamente en los niños, así que asegúrese de que su hijo esté recibiendo suficientes líquidos.
  • Ofrézcale alimentos frescos, blandos y fáciles de tragar como helados, crema de helado, puré de papas, gelatina o compota de manzana.
  • Dele a su hijo paracetamol o ibuprofeno para el dolor. (Nunca le dé a un niño menor de edad 20 semanas ácido acetilsalicílico o aspirin, ya que puede causar el síndrome de Reye, una enfermedad rara pero grave).
  • El mal aliento y una lengua recubierta son efectos secundarios comunes. Cepille suavemente los dientes del niño cada día.
  • Asegúrese de que su hijo se duerma lo suficiente y que descanse lo más que pueda.

Pronóstico

El niño debe recuperarse por completo al cabo de 10 días sin tratamiento médico. El aciclovir puede acelerar la recuperación.

Su hijo tendrá el virus del herpes de por vida. En la mayoría de la gente, el virus permanece inactivo en su cuerpo. Si el virus se reactiva, casi siempre causa una úlcera en la boca. A veces, puede afectar el interior de la boca, pero no será tan intenso como el primer episodio.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si su hijo presenta fiebre seguida de dolor en la boca y deja de comer o beber. El niño puede resultar deshidratado rápidamente.

Si la infección por herpes se propaga al ojo, es una situación de emergencia que puede llevar a la ceguera. Llame al médico de inmediato.

Prevención

Aproximadamente el 90% de la población es portadora del virus del herpes simple. Hay muy poco que se pueda hacer para impedir que su hijo contraiga este virus en algún momento durante la niñez.

Su hijo debe evitar todo contacto cercano con personas que tengan calenturas o aftas. Si a usted le aparece una calentura, explique por qué no puede besar a su hijo hasta ésta haya desaparecido. Su hijo también evitar a otros niños con estomatitis herpética.

Si su hijo tiene estomatitis herpética, evite la propagación del virus a otros niños. Mientras su hijo tenga síntomas:

  • Hágalo lavarse las manos con frecuencia.
  • Mantenga los juguetes limpios y no los comparta con otros niños.
  • No permita que los niños compartan platos, tazas ni utensilios para comer.
  • No deje que su hijo bese a otros niños.

Referencias

Lingen MW. Head and neck. In: Kumar V, Abbas AK, Fausto N, Aster JC, eds. Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 16.

Prober C. Herpes Simplex Virus. In: Long, ed. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 204.


Actualizado: 8/22/2013
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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