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Hematoma epidural

Definición

Es un sangrado entre la parte interior del cráneo y la cubierta externa del cerebro (denominada "duramadre").

Nombres alternativos

Hematoma extradural; Hemorragia extradural

Causas

Un hematoma epidural a menudo es causado por una fractura en el cráneo durante la infancia o la adolescencia. Este tipo de sangrado es más común en las personas jóvenes, ya que la membrana que cubre el cerebro no está tan firmemente adherida al cráneo como lo está en personas de mayor edad.

Un hematoma epidural se presenta cuando hay ruptura de un vaso sanguíneo, generalmente una arteria. Posteriormente, el vaso sanguíneo sangra en el espacio que queda entre la "duramadre" y el cráneo.

Los vasos afectados con frecuencia se rompen por fracturas craneales. En la mayoría de los casos, estas fracturas son el resultado de un traumatismo craneal grave, como los causados por accidentes de motocicleta o automóvil. Los hematomas epidurales pueden ser causados por sangrado de una vena (sangrado venoso) en los niños pequeños.

Un sangrado rápido causa una acumulación de sangre (hematoma) que presiona el cerebro. La presión dentro de la cabeza (presión intracraneal) aumenta rápidamente. Esta presión puede ocasionar una lesión cerebral adicional.

Una hemorragia extradural es una situación de emergencia. Puede llevar a daño cerebral permanente y la muerte si no se trata. Asimismo, puede empeorar rápidamente, pasando de somnolencia hasta el coma y la muerte en cuestión de minutos a horas.

Síntomas

Contacte a un profesional de la atención médica en caso de cualquier traumatismo craneal que produzca una pérdida del conocimiento así sea breve, o si se presentan otros síntomas después de dicha lesión (aun sin pérdida del conocimiento).

El patrón típico de síntomas que indica un hematoma epidural es la pérdida del conocimiento, seguida de un período de lucidez mental y luego pérdida del conocimiento de nuevo. Pero es posible que este patrón NO aparezca en todas las personas.

Los síntomas más importantes de un hematoma epidural son:

Los síntomas generalmente ocurren en cuestión de minutos a horas después de un traumatismo craneal e indican una situación de emergencia.

En ocasiones el sangrado no comienza por horas luego del traumatismo craneal. De igual forma, los síntomas de presión en el cerebro tal vez no ocurran de inmediato. 

Pruebas y exámenes

El examen del cerebro y el sistema nervioso (neurológico) puede mostrar que una parte específica del cerebro no está funcionando bien (por ejemplo, puede haber debilidad en el brazo de un lado). El examen también puede indicar incremento de la presión intracraneal.

Si se presenta aumento de la presión intracraneal, puede ser necesaria una cirugía de urgencia para aliviar la presión dentro de la cabeza y prevenir una lesión cerebral mayor.

Una tomografía computarizada de la cabeza confirmará el diagnóstico de un hematoma epidural y señalará la localización exacta del hematoma y cualquier fractura de cráneo asociada.

Tratamiento

Un hematoma epidural es una afección de emergencia. Los objetivos del tratamiento incluyen:

  • Tomar las medidas suficientes para salvar la vida de la persona
  • Controlar los síntomas
  • Minimizar o prevenir el daño permanente al cerebro

Se pueden requerir medidas para brindar soporte vital al paciente. Casi siempre se requiere cirugía de urgencia para reducir la presión dentro del cerebro. Esto puede incluir la perforación de un pequeño agujero en el cráneo para aliviar la presión y permitir que se drene sangre del cerebro.

Puede ser necesario extraer los hematomas grandes o coágulos de sangre sólidos a través de una abertura más grande en el cráneo (craneotomía).

Los medicamentos administrados además de la cirugía varían de acuerdo con el tipo y gravedad de los síntomas y con el daño cerebral que se presente.

Se pueden utilizar medicamentos anticonvulsivos (como la fenitoína) para controlar o prevenir convulsiones o crisis epilépticas. Algunos medicamentos denominados "fármacos hiperosmóticos" (como manitol, glicerol y solución salina hipertónica) se pueden utilizar para reducir el edema cerebral.

Expectativas (pronóstico)

Un hematoma epidural presenta un alto riesgo de muerte sin una intervención quirúrgica oportuna. Incluso con la atención médica oportuna, sigue habiendo un riesgo significativo de muerte y discapacidad.

Posibles complicaciones

Existe un riesgo de lesión cerebral permanente, aun si se trata el trastorno. Los síntomas (como las crisis epilépticas) pueden perdurar varios meses, incluso después del tratamiento. Con el tiempo pueden volverse menos frecuentes o desaparecen por completo. Las convulsiones o crisis epilépticas pueden comenzar hasta 2 años después de la lesión.

En los adultos, la mayor parte de la recuperación ocurre en los primeros 6 meses. Normalmente hay alguna mejoría a lo largo de aproximadamente 2 años. Los niños por lo general se recuperan de manera más rápida y completa que los adultos.

El daño cerebral puede causar una recuperación incompleta. Otras complicaciones incluyen síntomas permanentes como:

  • Hernia del cerebro y coma permanente 
  • Hidrocefalia normotensiva, que puede llevar a debilidad, dolores de cabeza, incontinencia y dificultad para caminar
  • Parálisis o pérdida de la sensibilidad (que comenzó en el momento de la lesión)

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en Estados Unidos) si se presentan síntomas de hematoma epidural.

Las lesiones en la columna ocurren a menudo con los traumatismos craneales. Si usted debe mover a la persona antes de que la ayuda llegue, trate de mantener su cuello inmóvil.

Llame a su proveedor de atención médica si los síntomas persisten después del tratamiento, incluso pérdida de la memoria, dificultad para mantener la atención, mareo, dolor de cabeza, ansiedad, trastornos del habla y pérdida de movimiento completa o parcial en parte del cuerpo.

Acuda a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias si se presentan síntomas después del tratamiento, incluso dificultades respiratorias, crisis epilépticas/convulsiones, disminución de la capacidad de respuesta, pérdida del conocimiento, pupilas dilatadas y desiguales en tamaño.

Prevención

Un hematoma epidural puede no ser prevenible una vez que se ha presentado un traumatismo craneal.

Para minimizar el riesgo de traumatismo craneal, utilice equipo de seguridad apropiado (como cascos de seguridad, cascos de bicicleta o motocicleta y cinturones de seguridad).

Siga reglas de seguridad apropiadas. Por ejemplo, no se lance al agua si la profundidad se desconoce o si hay posibilidad de que haya rocas. Tome precauciones de seguridad adecuadas en deportes, recreación y trabajo. Conduzca con precaución.

Referencias

Biros MH, Heegaard WG. Head injury. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2009:chap 38.


Actualizado: 9/3/2014
Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Department of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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