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Tartamudeo

Definición

Es un trastorno del habla en el cual los sonidos, sílabas o palabras se repiten o duran más tiempo de lo normal. Estos problemas causan una ruptura en el flujo del lenguaje (llamado disfluencia o falta de fluidez).

Nombres alternativos

El tartamudeo y los niños; Falta de fluidez en el lenguaje; Tartamudear

Causas, incidencia y factores de riesgo

Aproximadamente el 5% de los niños (1 de cada 20 niños) en edades de 2 a 5 años desarrollan algo de tartamudeo durante su infancia y esto puede durar desde varias semanas a varios años.

Para un pequeño número de niños (menos del 1%), el tartamudeo no desaparece y puede empeorar. Esto se denomina tartamudeo del desarrollo y es el tipo más común de este problema.

El tartamudeo tiende a ser hereditario y se han identificado los genes que lo causan.

También, existe evidencia de que el tartamudeo puede ser el resultado de algunas lesiones cerebrales, como accidente cerebrovascular o lesiones cerebrales traumáticas.

El tartamudeo rara vez puede ser causado por un trauma emocional (denominado tartamudeo psicogénico).

El tartamudeo es más común en niños que en niñas e igualmente tiende a persistir hasta la edad adulta con más frecuencia en los hombres que en las mujeres.

Síntomas

El tartamudeo puede empezar con la repetición de consonantes (k, g, t). Si el tartamudeo empeora, se repiten palabras y frases.

Posteriormente, se desarrollan espasmos vocales. Hay un sonido forzado y casi explosivo para el discurso. Puede parecer como si la persona estuviera luchando para hablar.

Las situaciones sociales estresantes y la ansiedad pueden hacer que los síntomas empeoren.

Los síntomas del tartamudeo pueden abarcar:

  • Sentirse frustrado al intentar comunicarse
  • Hacer pausas o dudar al empezar o durante las oraciones, frases o palabras, con frecuencia con los labios juntos
  • Poner (interponer) sonidos o palabras extras ("fuimos a... uh... la tienda")
  • Repetir sonidos, palabras, partes de palabras o frases ("yo quiero... yo quiero mi muñeca", "yo... yo te veo" o "Pue-pue-puedo")
  • Tensión en la voz
  • Sonidos muy largos dentro de las palabras ("yo soy Booooobbbby Jones" o me "guuuuuusta")

Otros síntomas que podrían verse con el tartamudeo abarcan:

  • Parpadeo del ojo
  • Movimientos involuntarios de la cabeza u otras partes del cuerpo
  • Movimiento espasmódico de la mandíbula

Los niños con tartamudeo leve son a menudo inconscientes de su problema. En los casos más graves, los niños pueden ser más conscientes. Se pueden presentar movimientos faciales, ansiedad y aumento del tartamudeo cuando les piden que hablen.

Algunas personas que tartamudean descubren que no lo hacen cuando leen en voz alta o cantan.

Signos y exámenes

Usualmente no se necesita ningún examen. El diagnóstico del tartamudeo puede requerir una consulta con un logopeda.

Tratamiento

No existen terapias perfectas para el tratamiento del tartamudeo. La mayoría de los casos tempranos duran poco y se resuelven espontáneamente.

La terapia del lenguaje (logopedia) puede servir si:

  • El tartamudeo ha durado más de 3 a 6 meses o el "bloqueo" del habla dura varios segundos
  • El niño parece estar luchando cuando tartamudea o se siente avergonzado
  • Hay antecedentes familiares de tartamudeo

La logopedia puede ayudar a hacer que el discurso sea más fluido o suave y a que el niño se sienta mejor respecto a su tartamudeo.

A los padres se los estimula a:

  • Evitar expresar demasiada preocupación acerca del tartamudeo, lo cual puede llevar a que el asunto realmente empeore, haciendo que el niño esté más inhibido
  • Evitar situaciones sociales estresantes, en lo posible
  • Escuchar pacientemente al niño, mirarlo a los ojos, no interrumpirlo y mostrarle amor y aceptación. Evite terminar oraciones por él
  • Sacar tiempo para charlar con él
  • Hablar abiertamente acerca del tartamudeo cuando el niño lo mencione, haciéndole saber que usted entiende su frustración
  • Hablar con el terapeuta del lenguaje acerca de cuándo corregir delicadamente el tartamudeo

La terapia farmacológica para el tartamudeo NO ha demostrado ser de utilidad.

No está claro si los dispositivos electrónicos ayudan con el tartamudeo.

Los grupos de autoayuda a menudo son útiles tanto para el niño como para la familia.

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los niños que tartamudean, la fase es pasajera y su habla vuelve a ser normal al cabo de 3 ó 4 años. El tartamudeo que comienza después de que el niño tenga de 8 a 10 años es más probable que perdure hasta la edad adulta.

Complicaciones

Las posibles complicaciones del tartamudeo comprenden problemas sociales causados por el temor a hacer el ridículo, lo cual puede llevar a que el niño evite hablar del todo.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

  • El tartamudeo está interfiriendo con el desarrollo emocional o el rendimiento escolar de su hijo
  • El niño parece ansioso o se siente avergonzado al hablar
  • Los síntomas duran más de 3 a 6 meses

Prevención

No existe una forma de prevención conocida para el tartamudeo.

Referencias

Prasse JE, Kikano GE. Stuttering: an overview. Am Fam Physician. 2008;77(9):1271-1276.

Stuttering. National Institute on Deafness and Other Communication Disorders. NIDCD. NIH Pub. No. 10-4232. Updated March 2010. Reviewed OCtober 2008.


Actualizado: 6/12/2012
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc. Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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