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Cervicitis

Definición

Es una hinchazón (inflamación) del extremo del útero (cuello uterino).

Nombres alternativos

Inflamación cervical; Inflamación del cuello uterino

Causas

La cervicitis casi siempre es causada por una infección que se adquiere durante la actividad sexual. Las infecciones de transmisión sexual (ITS) que pueden causar cervicitis abarcan:

Otros factores que pueden causar cervicitis abarcan:

  • Un dispositivo insertado en el área pélvica, como un capuchón cervical, un diafragma o un pesario.
  • Alergia a espermicidas empleados para el control natal.
  • Alergia al látex en los condones.
  • Exposición a un químico.

La cervicitis es muy común y afecta a más de la mitad de todas las mujeres en algún momento de su vida adulta. Los riesgos abarcan:

  • Comportamiento sexual de alto riesgo
  • Antecedentes de infecciones de transmisión sexual
  • Múltiples parejas sexuales
  • Sexo (relaciones sexuales) a temprana edad
  • Parejas sexuales que se han involucrado en comportamientos sexuales de alto riesgo o han tenido una infección de transmisión sexual

Las bacterias, (como los estafilococos y los estreptococos) y la proliferación excesiva de bacterias normales en la vagina (vaginosis bacteriana) también pueden causar cervicitis.

Síntomas

  • Sangrado vaginal anormal que ocurre después de las relaciones sexuales, después de la menopausia o entre menstruaciones. 
  • Flujo vaginal inusual que no desaparece: puede ser gris, blanco o amarillo.
  • Relaciones sexuales dolorosas.
  • Dolor vaginal.
  • Presión o pesadez en la pelvis.

Nota: Es posible que no haya síntomas. Las mujeres que puedan estar en riesgo de presentar clamidia deben hacerse exámenes para esta enfermedad, incluso si no tienen síntomas.

Pruebas y exámenes

El examen pélvico se hace para buscar:

  • Secreción del cuello uterino
  • Enrojecimiento del cuello uterino
  • Hinchazón (inflamación) de las paredes vaginales

Los exámenes que se pueden realizar abarcan:

En raras ocasiones, se necesita colposcopia y biopsia del cuello uterino.

Tratamiento

Los antibióticos se utilizan para tratar infecciones bacterianas (como clamidia, gonorrea y otras). Se pueden usar fármacos, llamados antivirales, para tratar las infecciones por herpes.

La hormonoterapia (con estrógeno o progesterona) se puede emplear en mujeres que hayan llegado a la menopausia.

Cuando estos tratamientos no hayan funcionado o cuando la cervicitis haya estado presente por mucho tiempo, el tratamiento puede abarcar:

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las veces, la cervicitis simple generalmente se cura con el tratamiento si se encuentra la causa y si hay tratamiento para esa causa.


Posibles complicaciones

La cervicitis puede durar de meses a años y puede llevar a que se presente dolor durante las relaciones sexuales ( dispareunia).

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de cervicitis.

Prevención

Las medidas que usted puede adoptar para reducir el riesgo de cervicitis abarcan:

  • Evitar los irritantes químicos, como las duchas vaginales y los tampones con desodorante.
  • Constatar que cualquier objeto extraño que se inserte en la vagina (como los tampones), esté colocado apropiadamente. Asegúrese de seguir las recomendaciones sobre cuánto tiempo se debe dejar el objeto dentro y con qué frecuencia se debe cambiar o limpiar.
  • Estar en una  relación sexual monógama con alguien que se sabe que está libre de cualquier infección de transmisión sexual (ITS). Monógama significa que usted y su pareja no tienen sexo con ninguna otra persona. No tener relaciones sexuales (abstinencia) es el único método absoluto de prevenir la cervicitis transmitida sexualmente. 
  • Usar condón cada vez que tenga relaciones sexuales para reducir el riesgo de contraer una infección. Los condones están disponibles tanto para mujeres como para hombres, pero estos últimos los usan con mayor frecuencia. El condón se debe usar apropiadamente cada vez.

Referencias

Eckert LO, Lentz GM. Infections of the lower genital tract In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 23.

Zeimet A, McBride DR, Basilan R, Roland WE, McCrary D, Hoonmo K. Infectious diseases. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 16.

Centers for Disease Control and Prevention. Sexually Transmitted Diseases Treatment Guidelines, 2010. MMWR. 2010;59(No. RR-12)


Actualizado: 2/24/2014
Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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