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Piernas arqueadas

Definición

Corresponden a una afección en la que las rodillas permanecen ampliamente separadas cuando una persona se para con los pies y tobillos juntos. Se considera normal en los niños menores de 18 meses.

Nombres alternativos

Rodilla vara; Piernas en O

Causas

Los niños nacen con las piernas arqueadas debido a su posición plegada en el útero de la madre, pero éstas comienzan a enderezarse una vez que el niño empieza a caminar y sus extremidades empiezan a soportar peso (aproximadamente entre los 12 y 18 meses de edad).

Hacia los tres años, el niño generalmente puede pararse con los tobillos separados y las rodillas apenas en contacto. Si las piernas arqueadas aún están presentes, entonces se dice que el niño es patizambo.

Las piernas arqueadas pueden ser causadas por enfermedades tales como:

  • Desarrollo óseo anormal 
  • Enfermedad de Blount
  • Fracturas que no sanan correctamente
  • Intoxicación por plomo o fluoruro
  • Raquitismo, el cual es ocasionado por una deficiencia de vitamina D

Síntomas

  • Las rodillas no se tocan cuando el individuo está de pie con los pies juntos (los tobillos en contacto).
  • El arqueamiento de las piernas es igual en ambos lados del cuerpo (simétrico)
  • Las piernas arqueadas persisten después de los tres años de edad.

Pruebas y exámenes

Un médico generalmente puede diagnosticar las piernas arqueadas simplemente observando el niño. Se mide la distancia entre las rodillas mientras el niño se acuesta boca arriba.

Se pueden necesitar exámenes de sangre para descartar la presencia de raquitismo.

Es posible que sea necesario tomar radiografías si:

  • El niño tiene tres o más años
  • El arqueamiento de las piernas está empeorando
  • El arqueamiento no es el mismo en ambos lados
  • Otros resultados de exámenes sugieren la presencia de una enfermedad

Tratamiento

No se recomienda realizar ningún tipo de tratamiento para estos casos, a menos que la afección sea extrema. El médico debe evaluar al niño al menos cada 6 meses.

Si la afección es grave o si el niño también tiene otra enfermedad, se puede ensayar con zapatos especiales, dispositivos ortopédicos o férulas, aunque no está claro qué tan bien funcionan.

A veces, se lleva a cabo una cirugía para corregir la deformidad en un adolescente con arqueamiento grave de las piernas.

Expectativas (pronóstico)

En muchos casos, el pronóstico es bueno y usualmente no se presentan problemas para caminar.

Posibles complicaciones

El arqueamiento de las piernas que no desaparece y no se trata puede llevar a que se presente artritis en las rodillas o las caderas con el tiempo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si su hijo muestra arqueamiento persistente o progresivo de las piernas después de los tres años de edad.

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir las piernas arqueadas distinta a evitar el raquitismo. Cerciórese de que su hijo tenga exposición normal a la luz solar y niveles apropiados de vitamina D en la dieta.

Referencias

Canale ST. Osteochondrosis or epiphysitis and other miscellaneous affections. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 29.

Wells K, Sehgal K. Coronal Plane Deformities. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 667.4.


Actualizado: 11/12/2012
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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