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Glaucoma

Definición

Se refiere a un grupo de trastornos oculares que pueden causar daño al nervio óptico, el nervio que envía las imágenes que usted ve al cerebro.

En la mayoría de los casos, el daño al nervio óptico es causado por el aumento de la presión en el ojo, llamada presión intraocular.

Glaucoma

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Nombres alternativos

Glaucoma de ángulo abierto; Glaucoma crónico; Glaucoma de ángulo cerrado; Glaucoma congénito; Glaucoma primario de ángulo abierto; Glaucoma de ángulo cerrado; Glaucoma de ángulos estrecho; Glaucoma de cierre angular; Glaucoma agudo; Glaucoma secundario; Glaucoma congénito

Causas

El glaucoma es la segunda causa más común de ceguera en los Estados Unidos y existen cuatro tipos principales:
  • Glaucoma de ángulo abierto
  • Glaucoma de ángulo cerrado
  • Glaucoma congénito
  • Glaucoma secundario

La parte frontal del ojo está llena de un líquido claro llamado humor acuoso. Este líquido es producido en una zona por detrás de la parte coloreada del ojo (el iris). Este líquido sale del ojo a través de canales donde el iris y la córnea se encuentran. Esta zona se denomina ángulo de la cámara anterior o simplemente el ángulo. La córnea es la cubierta transparente en la parte frontal del ojo que cubre el iris, la pupila y el ángulo.

Cualquier factor que retarde o bloquee el flujo de este líquido provocará acumulación de presión en dicho órgano.

  • En el glaucoma de ángulo abierto, el aumento de la presión a menudo es pequeño y lento.
  • En el glaucoma de ángulo cerrado, el aumento a menudo es alto y repentino.
  • Cualquiera de los dos tipos puede dañar el nervio óptico. 

El glaucoma de ángulo abierto es el tipo más común.

  • La causa se desconoce. Un aumento en la presión ocular ocurre lentamente con el tiempo. Usted no lo puede sentir.
  • El incremento en la presión empuja sobre el nervio óptico. El daño a este nervio causa puntos de ceguera en su visión.
  • El glaucoma de ángulo abierto tiende a ser hereditario. El riesgo es mayor si usted tiene un padre o abuelo con este tipo de glaucoma. Las personas de origen africano tienen un riesgo más alto de padecer esta enfermedad.

El glaucoma de ángulo cerrado ocurre cuando el líquido se bloquea súbitamente y no puede salir del ojo. Esto provoca una elevación rápida e intensa en la presión dentro del ojo.

  • El aumento repentino en la presión causa dolor.
  • El glaucoma de ángulo cerrado es una situación de emergencia.
  • Si usted ha tenido glaucoma agudo en un ojo, está en riesgo de glaucoma en el segundo ojo. Es probable que el médico le trate el segundo ojo para tratar de prevenir otro ataque.
El glaucoma secundario ocurre debido a una causa conocida. Tanto el glaucoma de ángulo abierto como de ángulo cerrado pueden ser secundarios cuando son causados por algo conocido. Las causas abarcan:
  • Fármacos como los corticosteroides.
  • Gotas oftálmicas que dilatan los ojos.
  • Enfermedades oculares como la uveítis (una infección de la capa media del ojo).
  • Enfermedades como diabetes.
  • Lesión ocular.

El glaucoma congénito ocurre en bebés.

  • Con frecuencia se transmite de padres a hijos (hereditario).
  • Está presente al nacer.
  • Es causado cuando el ojo no se desarrolla normalmente.

Síntomas

GLAUCOMA DE ÁNGULO ABIERTO:

  • La mayoría de las personas son asintomáticas.
  • Una vez que se produce la pérdida de la visión, el daño ya es grave.
  • Hay una pérdida lenta de la visión lateral o periférica (también llamada visión del túnel).
  • El glaucoma avanzado puede llevar a ceguera.

GLAUCOMA DE ÁNGULO CERRADO:

Los síntomas pueden aparecer y desaparecer al principio o empeorar constantemente. Usted puede notar:
  • Dolor súbito e intenso en un ojo.
  • Visión borrosa o disminuida, a menudo denominada "visión nublada".
  • Náuseas y vómitos.
  • Halos similares al arcoíris alrededor de las luces.
  • Enrojecimiento de los ojos.
  • El ojo se siente inflamado.

GLAUCOMA CONGÉNITO

Los síntomas generalmente se notan cuando el niño tiene unos pocos meses de vida
  • Opacidad en la parte frontal del ojo.
  • Agrandamiento de uno o ambos ojos.
  • Enrojecimiento de los ojos.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Lagrimeo.
GLAUCOMA SECUNDARIO
  • Los síntomas generalmente se relacionan con el problema subyacente que causa el glaucoma.
  • Dependiendo de la causa, los síntomas pueden ser como de glaucoma de ángulo abierto o de ángulo cerrado.

Pruebas y exámenes

La única forma de diagnosticar el glaucoma es realizando un examen completo del ojo.

  • A usted por lo general le pueden aplicar gotas para los ojos con el fin de ensanchar (dilatar) la pupila.
  • Cuando la pupila esté dilatada, el oftalmólogo examinará el interior del ojo y el nervio óptico.
  • Le pueden hacer un examen, llamado tonometría, para revisar la presión del ojo.
La presión ocular es distinta en diferentes momentos del día. La presión ocular incluso puede ser normal en algunas personas con glaucoma. Entonces el médico necesitará realizar otros exámenes para confirmar el glaucoma.

Algunos de los exámenes pueden ser:

  • Usar unos lentes especiales para observar el ángulo del ojo (gonioscopia)
  • Fotografías o imágenes por escaneo con láser del interior del ojo (imágenes del nervio óptico)
  • Examen de la retina, el tejido sensible a la luz que se encuentra en la parte posterior del ojo
  • Examen de la forma como la pupila responde a la luz (respuesta del reflejo pupilar) 
  • Vista tridimensional del ojo (examen con la lámpara de hendidura)
  • Evaluación de la claridad de la visión (agudeza visual)
  • Evaluación del campo visual (medición del campo visual)

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir la presión ocular y depende del tipo de glaucoma que usted tenga.

GLAUCOMA DE ÁNGULO ABIERTO

  • Si tiene glaucoma de ángulo abierto, es probable que le den gotas para los ojos.
  • Es posible que necesite más de un tipo. La mayoría de las personas se pueden tratar con estas gotas.
  • La mayoría de las gotas que se utilizan hoy en día tienen menos efectos secundarios que las utilizadas en el pasado.
  • También le pueden dar pastillas para disminuir la presión en el ojo.

Si las gotas solas no funcionan, puede necesitar otro tratamiento:

  • En la terapia con láser, se emplea un láser indoloro para abrir los canales por donde sale el líquido.
  • Si las gotas y el tratamiento con láser no funcionan, puede que necesite cirugía. A usted lo pondrán a dormir con anestesia general. El médico utilizará un cuchillo pequeño para abrir un nuevo canal de manera que el líquido pueda escapar. Esto ayudará a bajar la presión.

GLAUCOMA DE ÁNGULO AGUDO

Un ataque de glaucoma de ángulo cerrado agudo es una emergencia médica y se puede presentar ceguera en unos cuantos días si no recibe tratamiento:

  • A usted le pueden administrar gotas, píldoras y medicamentos a través de una vena (por vía intravenosa) para bajar la presión del ojo.
  • Algunas personas también necesitan una operación de emergencia, llamada iridotomía. El médico utiliza un láser para abrir un nuevo canal en el iris. A veces esto se hace con cirugía. El nuevo canal alivia el ataque y evitará otro. 
  • Para ayudar a prevenir un ataque en el otro ojo, a menudo se realizará el procedimiento en dicho ojo. Esto se puede hacer incluso si nunca ha tenido un ataque.

GLAUCOMA CONGÉNITO

  • El glaucoma congénito casi siempre se trata con cirugía.
  • Esto se hace mediante anestesia general. Esto significa que el niño está dormido y no siente dolor.

GLAUCOMA SECUNDARIO

Si tiene glaucoma secundario, el tratamiento de la causa puede ayudar a que los síntomas desaparezcan. También se pueden necesitar otros tratamientos.

Expectativas (pronóstico)

El glaucoma de ángulo abierto no se puede curar. Usted puede manejarlo y conservar la vista siguiendo las instrucciones de su médico.

El glaucoma de ángulo cerrado es una emergencia médica. Usted necesita tratamiento de inmediato para salvar su visión.

Los bebés con glaucoma congénito por lo general tienen un buen pronóstico cuando la cirugía se hace a tiempo.

El pronóstico para el glaucoma secundario depende de lo que esté causando la afección.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si tiene dolor ocular intenso o pérdida súbita de la visión, consiga ayuda médica inmediata. Éstos pueden ser signos de un glaucoma de ángulo cerrado.

Prevención

No se puede prevenir el glaucoma de ángulo abierto. La mayoría de las personas no tiene síntomas. Pero usted puede ayudar a prevenir la pérdida de la visión.
  • Un examen ocular completo puede ayudar a detectar glaucoma de ángulo abierto oportunamente, cuando es más fácil de tratar.
  • Todos los adultos deben hacerse un examen oftalmológico completo a los 40 años.
  • Si usted está en riesgo de glaucoma, debe hacerse un examen oftalmológico completo antes de los 40 años.
  • Usted debe hacerse exámenes oculares regulares según lo recomendado por su médico.
Si está en riesgo de glaucoma de ángulo cerrado, el médico puede recomendar tratamiento antes de que tenga un ataque para ayudar a prevenir la pérdida de visión y el daño ocular.

Referencias

Anderson DR. The Optic Nerve in Glaucoma. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 2013 ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2013:vol 3, chap 48.

Kwon YK, Caprioli J. Primary Open-Angle Glaucoma. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 2013 ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2013:vol 3, chap 52.

Giaconi JA, Law SK, Caprioli J. Primary Angle-Closure Glaucoma. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 2013 ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2013:vol 3, chap 53.

Mandelcorn E, Gupta N. Lens-Related Glaucomas. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 2013 ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2013:vol 3, chap 54A.


Actualizado: 8/24/2013
Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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