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Pesticidas

Definición

Los pesticidas son substancias para destruir las plagas y que ayudan a proteger las plantas contra mohos, hongos, roedores, malezas nocivas e insectos.

Los pesticidas ayudan a prevenir la pérdida de las cosechas y potencialmente las enfermedades en los humanos.

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA), actualmente existen más de 865 pesticidas registrados.

Los pesticidas artificiales están regulados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (U.S. Department of Agriculture). Esta entidad determina cómo se aplican los pesticidas durante las cosechas y la cantidad de residuos de pesticidas que puede permanecer en los alimentos que se venden en las tiendas.

La exposición a los pesticidas puede suceder en el lugar de trabajo, a través de los alimentos que se consumen y en el hogar o el jardín.

Nombres alternativos

Pesticidas y los alimentos

Efectos secundarios

Para aquellos que no están expuestos a los pesticidas en el trabajo, los riesgos de exposición por comer alimentos inorgánicos o usar pesticidas en la casa y el jardín no son claros. Hasta la fecha, las investigaciones no han podido demostrar ni refutar las afirmaciones de que los alimentos orgánicos son más seguros que los alimentos cultivados con el uso de pesticidas.

LOS ALIMENTOS Y LOS PESTICIDAS

Con el fin de ayudar a protegerse usted mismo y a su familia de los pesticidas en las frutas y verduras inorgánicas, retire las hojas externas de las verduras de hoja y luego enjuague bien las verduras con agua del grifo. Pele los productos agrícolas de cáscara dura o enjuáguelos con mucha agua caliente mezclada con sal y jugo de limón o vinagre. Los cultivadores orgánicos no usan pesticidas en sus frutas y verduras.

LA SEGURIDAD EN EL HOGAR Y LOS PESTICIDAS

Al usar los pesticidas en el hogar:

  • NO coma, ni beba ni fume al usar pesticidas.
  • NO mezcle los pesticidas.
  • NO ponga trampas ni coloque cebos en áreas donde los niños o las mascotas tengan acceso.
  • NO acumule pesticidas: sólo compre la cantidad que necesite.
  • Lea las instrucciones del fabricante y sólo use la cantidad del producto de acuerdo con las instrucciones y de la manera indicada.
  • Almacene los pesticidas en el recipiente original con la tapa firmemente sellada y fuera del alcance de los niños.
  • Lleve puesta ropa protectora, como guantes de caucho, especificada por el fabricante.

Al usar los pesticidas en áreas cubiertas:

  • No aplique rociadas del pesticida a artículos o áreas que los miembros de la familia toquen, como el mobiliario.
  • Salga del cuarto mientras el pesticida hace efecto y abra las ventanas para limpiar el aire cuando usted regrese.
  • Retire o cubra los alimentos, utensilios de cocina y los artículos personales del área a tratar; luego, limpie bien las superficies de la cocina antes de preparar alimentos.
  • Al usar cebos, limpie todos los otros desechos y trozos de alimentos para garantizar que las plagas sean atraídas hacia el cebo.

Al usar pesticidas en áreas abiertas:

  • Cierre todas las puertas y ventanas antes de usar el pesticida.
  • Cubra los estanques de peces, parrillas y huertas y reubique las mascotas y sus nidos antes de usar los pesticidas.
  • NO use pesticida en áreas abiertas en los días lluviosos o ventosos.
  • NO riegue el jardín después de usar un pesticida: verifique las instrucciones del fabricante sobre cuánto tiempo se debe esperar.
  • Coménteles a sus vecinos si usa cualquier pesticida en áreas abiertas.

Con el fin de reducir la necesidad de pesticidas para eliminar roedores, moscas, mosquitos, pulgas o cucarachas en la casa y a su alrededor:

  • NO ponga trozos de alimento en el jardín para pájaros, mapaches o zarigüeyas. Bote cualquier alimento que quede en los tazones de las mascotas en áreas cubiertas y al aire libre. Retire frutas caídas de cualquier árbol frutal.
  • NO ponga montones de astillas de madera ni mezcla de paja y hojas cerca de la casa.
  • Drene cualquier charco de agua tan pronto como sea posible, cambie el agua para el baño de los pájaros al menos semanalmente y ponga a funcionar el filtro de las piscinas al menos unas cuantas horas al día.
  • Mantenga los tubos de desagüe libres de hojas y otros desechos que puedan acumular agua.
  • Mantenga los lugares potenciales de anidado, como las pilas de madera y basura, por encima del suelo.
  • Los cubos de la basura y los recipientes de abono al aire libre deben estar bien sellados.
  • Elimine cualquier fuente de agua estancada en la casa (base de la ducha, platos dejados en los fregaderos).
  • Selle las grietas y hendeduras por donde las cucarachas pueden entrar a la casa.
  • Bañe a las mascotas y lave sus nidos regularmente y consulte con el veterinario sobre opciones de tratamiento.

Los padres que manipulan o están de otro modo expuestos a los pesticidas en el trabajo deben tener cuidado de limpiar cualquier residuo de su piel y quitarse la ropa y los zapatos antes de entrar a la casa o tener contacto con los miembros de la familia.

No compre pesticidas ilegales.

Referencias

Aaron KA, Rhee JW, Dolcourt BA. Pesticides. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2009: chap 161.

Chey H, Buchanan S. Toxins in everyday life. Prim Care. 2008;35:707-727.

Karr CJ, Solomon GM, Brock-Utne AC. Health effects of common home, lawn, and garden pesticides. Pediatr Clin North Am. 2007;54:63-80.

Robey WC III, Meggs WJ. Insecticides, herbicides, rodenticides. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 182.


Actualizado: 7/20/2013
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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