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Etiquetado de los alimentos

Definición

Las etiquetas de los alimentos contienen mucha información sobre la mayoría de los productos empacados. La FDA ha propuesto actualizaciones para la etiqueta de información nutricional actual.

Nombres alternativos

Información nutricional

Funciones

El tamaño de una porción en la etiqueta está basado en un tamaño de porción promedio. Los productos alimenticios similares tienen tamaños de porciones similares para que sea más fácil la comparación entre productos.

Cantidades por porción:

Las calorías totales y las calorías provenientes de las grasas aparecen en una lista. Estos números ayudan a los consumidores a tomar la decisión acerca del consumo de grasa. La lista de nutrientes incluye grasa total, grasas trans, grasa saturada, colesterol, sodio, carbohidrato total, fibra, azúcares y proteína en la dieta. Estos nutrientes son los más importantes para nuestra salud. Sus cantidades se dan en gramos (g) o miligramos (mg) por porción a la derecha del nutriente.

Vitaminas y minerales:

En la etiqueta de información nutricional, sólo se exigen dos vitaminas (A y C) y dos minerales (el calcio y el hierro). Sin embargo, cuando se adicionan vitaminas o minerales a los alimentos o cuando se hace una exigencia sobre una vitamina o un mineral, dichos nutrientes también deben aparecer en las listas de las etiquetas del producto. Las compañías productoras de alimentos pueden voluntariamente enumerar otras vitaminas y otros minerales en el alimento.

Valor porcentual diario:

Las cantidades de vitaminas y minerales se enuncian en la etiqueta de información nutricional como un valor porcentual diario. Este valor para vitaminas y minerales da una idea general de cuánta cantidad de una vitamina o mineral aporta una porción al requerimiento total diario. Por ejemplo, si el valor porcentual diario para la vitamina C de todos aquellos alimentos que usted consume durante un día asciende al 100%, usted está recibiendo la cantidad recomendada de vitamina C.

Fuentes alimenticias

El gobierno de los Estados Unidos exige colocar etiquetas a la mayoría de los alimentos empacados. Esta etiqueta ofrece información nutricional completa, útil y precisa. El gobierno estimula a las compañías que producen alimentos para que mejoren la calidad de sus productos y ayudarnos a escoger opciones más saludables. El formato homogéneo le ayuda a comparar directamente el contenido nutricional de diversos productos. Las etiquetas de los alimentos tienen el título de "Información nutricional" (Nutrition Facts).

Recomendaciones

La sección de los valores porcentuales diarios muestra la manera como un alimento encaja en la dieta diaria general. El valor de los nutrientes se da en porcentajes. El valor porcentual diario brinda el contenido nutricional del alimento, sobre la base de una dieta de 2,000 calorías. Usted puede utilizar esto para comparar rápidamente los alimentos y ver cómo la cantidad de un nutriente en una porción de dicho alimento encaja en una dieta de 2,000 calorías.

Por ejemplo, un alimento que tiene 13 gramos de grasa con un valor porcentual diario del 20% significa que 13 gramos de grasa es el 20%, o una quinta parte, de la grasa diaria total recomendada para una persona que consume 2,000 calorías por día.

Cerca de la parte inferior de algunas etiquetas, usted verá una lista de seis nutrientes y los consumos diarios recomendados. Los valores diarios se enumeran para dietas de 2,000 y 2,500 calorías. Los valores diarios pueden ser más altos o más bajos, según sus necesidades calóricas. Esta información no se requiere si la etiqueta es demasiado pequeña.

Si están incluidas, las cantidades de los primeros cuatro nutrientes cerca de la parte inferior de la etiqueta: grasa total, grasa saturada, colesterol y sodio, son las cantidades máximas. Es por esto que en la lista dice: "menos de" antes del número. Las cantidades de carbohidrato total y de fibra dietética son cantidades mínimas. Esto es exactamente igual en todas las etiquetas de los alimentos que la tienen y usted la puede utilizar como referencia.

DECLARACIONES SOBRE EL CONTENIDO NUTRICIONAL

La declaración sobre el contenido nutricional es una palabra o frase en el paquete de un producto que hace un comentario acerca del valor nutricional de dicho alimento. La declaración tiene el mismo significado para todos los productos. A continuación, se presentan algunas de las declaraciones nutricionales aprobadas:

Términos para las calorías:

  • Bajo contenido de calorías (Low-calorie): 40 calorías o menos por porción.
  • Calorías reducidas (Reduced-calorie): mínimo 25% menos calorías por porción cuando se compara con un alimento similar.
  • Suave (Light, Lite): un tercio menos de calorías o 50% menos de grasa por porción; si más de la mitad de las calorías provienen de la grasa, su contenido debe reducirse en un 50% o más.

Términos para el azúcar:

  • Libre de azúcar (Sugar-free): menos de 1/2 gramo de azúcar por porción.
  • Azúcar reducido (Reduced sugar): al menos 25% menos de azúcar comparado con un alimento similar.

Términos para la grasa:

  • Libre de grasa (Fat-free): menos de 1/2 gramo de grasa por porción.
  • 100% libre de grasa (100%& fat-free): satisface los requerimientos para alimentos libres de grasa.
  • Bajo contenido de grasa (Low-fat): tres gramos o menos por porción.
  • Grasa reducida (Reduced-fat): al menos 25% menos de grasa comparado con un alimento similar.

Términos para el colesterol:

  • Libre de colesterol (Cholesterol-free): menos de 2 miligramos de colesterol por porción y 2 gramos o menos de grasa saturada por porción.
  • Bajo en colesterol (Low cholesterol): 20 miligramos o menos de colesterol por porción y 2 gramos o menos de grasa saturada por porción.

Términos para el sodio:

  • Libre de sodio (Sodium-free): menos de cinco miligramos de sodio por porción.
  • Libre de sal (Salt-free): satisface los requerimientos para alimentos libres de sodio.

DECLARACIONES SOBRE LA SALUD

La Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) es una entidad gubernamental estadounidense que aprueba y regula las frases de declaraciones sobre salud. Una declaración sobre salud es un mensaje en las etiquetas de los alimentos que describe la relación entre un alimento o un componente alimenticio (como la grasa, el calcio o la fibra) y una enfermedad o una afección relacionada con la salud.

El gobierno ha autorizado declaraciones sobre salud para estas siete relaciones entre dieta y salud que están respaldadas por amplia evidencia científica:

1. El calcio y la osteoporosis.

2. Las grasas y el cáncer.

3. La fibra en los productos a base de granos, las frutas, las verduras y el cáncer.

4. La fibra en las frutas, las verduras, los productos a base granos y las enfermedades coronarias.

5. Las frutas, las verduras y el cáncer.

6. Las grasas saturadas, el colesterol y las enfermedades coronarias.

7. El sodio y la presión arterial alta (hipertensión).

Un ejemplo de una declaración válida sobre la salud que puede verse en la etiqueta de un producto cereal con alto contenido de fibra sería: "Muchos factores afectan el riesgo de cáncer; ingerir una dieta baja en grasa y rica en fibra puede disminuir los riesgos de esta enfermedad".

Para obtener información adicional sobre declaraciones específicas, remítase a la información sobre dieta y salud.

INGREDIENTES

A los fabricantes de alimentos se les exige enumerar los ingredientes en orden descendente de mayor a menor por el peso. Las personas con sensibilidades a los alimentos pueden obtener información útil de la lista de ingredientes que aparecen en la etiqueta.

Cuando se considera apropiado, la lista de ingredientes incluye:

  • Caseinato como un derivado de la leche en alimentos que dicen ser no lácteos (cremas no lácteas para agregarle al café).
  • Aditivos colorantes aprobados por la FDA.
  • Fuentes de hidrolizados de proteína.

La mayoría de los fabricantes de alimentos ofrecen una línea telefónica gratuita para resolver dudas acerca de los productos alimenticios específicos y sus ingredientes.

ALIMENTOS EXENTOS DE ETIQUETA NUTRICIONAL

A muchos alimentos no se les exige que contengan información y están exentos de la etiqueta de información nutricional. Son entre otros:

  • Alimentos de las aerolíneas.
  • Alimentos a granel o no empaquetados que no se revenden.
  • Vendedores de servicios de alimentos (puestos de venta de galletitas y golosinas en centros comerciales, puestos de ventas ambulantes y máquinas dispensadoras).
  • Alimentos de las cafeterías de hospitales.
  • Alimentos médicos.
  • Extractos saborizantes.
  • Colorantes de alimentos.
  • Alimentos producidos por microempresas.
  • Otros alimentos que no contienen cantidades significativas de ningún nutriente.
  • Café y té puros.
  • Comida lista para consumir, principalmente preparada en el sitio de venta.
  • Alimentos de restaurantes.
  • Condimentos.

Las tiendas pueden voluntariamente enumerar los nutrientes de muchos alimentos crudos y mostrar información nutricional sobre las 20 frutas y verduras que con más frecuencia se consumen crudas y sobre los frutos de mar. También son de carácter voluntario las etiquetas de información nutricional para alimentos crudos compuestos por un solo ingrediente, tales como la carne molida y las pechugas de pollo.

Referencias

U.S. Food and Drug Administration. How to Understand and Use the Nutrition Facts Label. Accessed June 9, 2014.


Actualizado: 5/15/2014
Versión en inglés revisada por: Jennifer K. Lehrer, MD, Department of Gastroenterology, Frankford-Torresdale Hospital, Aria Health System, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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