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Intoxicación con hidróxido de sodio

Definición

El hidróxido de sodio es un químico muy fuerte que también se conoce como lejía y soda cáustica. Este artículo aborda la intoxicación por el contacto, inhalación o ingestión de este químico.

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento ni en el manejo de una exposición tóxica real. Si usted sufre una exposición, debe llamar al número local de emergencias (tal como el 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.

Nombres alternativos

Intoxicación con lejía; Intoxicación con soda cáustica

Elemento tóxico

Hidróxido de sodio

Dónde se encuentra

El hidróxido de sodio se encuentra en muchos disolventes y limpiadores industriales, incluyendo productos para quitar revestimientos de pisos, limpiadores de ladrillos, cementos y muchos otros.

También se puede encontrar en algunos productos de uso doméstico, como:

  • Productos para acuarios
  • Tabletas de Clinitest
  • Limpiadores de drenajes
  • Alisadores del cabello
  • Brillametales
  • Limpiadores de hornos

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Vías respiratorias y pulmones

  • Dificultad respiratoria (por la inhalación)
  • Inflamación del pulmón
  • Estornudo
  • Inflamación en la garganta (que también puede causar dificultad respiratoria)

Esófago, intestinos y estómago

  • Sangre en las heces
  • Quemaduras en el esófago y el estómago
  • Diarrea
  • Dolor abdominal fuerte
  • Vómitos, posiblemente con sangre

Ojos, oídos, nariz y garganta

  • Babeo
  • Fuerte dolor en la garganta
  • Fuerte dolor o ardor en la nariz, los ojos, los oídos, los labios o la lengua
  • Pérdida de la visión

Cardiovasculares

  • Desmayo
  • Presión arterial baja que se presenta rápidamente
  • Cambio grave en el pH (demasiado o poco ácido en la sangre)
  • Shock

Cutáneos

  • Quemaduras
  • Irritación
  • Necrosis (orificios) en la piel o tejidos subyacentes

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica inmediata y NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones. NO suministre leche ni agua si el paciente está presentando síntomas que dificultan la deglución, tales como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental.

Si la persona inhaló el tóxico, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto, con sus ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital. 

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratan en la forma apropiada.

El tratamiento depende de la forma como haya ocurrido la intoxicación. A usted se le suministrarán analgésicos. Otros tratamientos pueden abarcar:

En caso de ingestión del tóxico, el paciente puede recibir:

  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar la magnitud de las quemaduras en el esófago y en el estómago
  • Administración de líquidos por vía intravenosa

En caso de inhalación del tóxico, el paciente puede recibir:

  • Tubo de respiración
  • Broncoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y los pulmones
  • Radiografía de tórax
  • Oxígeno

En caso de exposición cutánea, el paciente puede recibir:

  • Irrigación (lavado de la piel), quizá con intervalos de pocas horas por varios días
  • Desbridamiento cutáneo (extirpación quirúrgica de la piel quemada)

Expectativas (pronóstico)

La evolución del paciente depende de la rapidez con que se haya diluido y neutralizado el tóxico. Es posible que se presente daño extenso a la boca, la garganta, los ojos, los pulmones, el esófago, la nariz y el estómago.

El pronóstico final depende de la magnitud de este daño, el cual continúa en el esófago y estómago por varias semanas después de la ingestión del tóxico. La muerte puede sobrevenir hasta un mes después.

Prevención

Mantenga todos los venenos (tóxicos) en su recipiente original y/o en un recipiente a prueba de niños, con etiquetas visibles y fuera del alcance de ellos.

Referencias

Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR). Managing Hazardous Materials Incidents. Volume III – Medical Management Guidelines for Acute Chemical Exposures: Sodium Hydroxide. Atlanta, GA: U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service; 2002.

Harchelroad FP Jr, Rottinghaus DM. Chemical burns. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 200.

Wax PM, Young A. Caustics. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2013:chap153.


Actualizado: 10/11/2013
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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