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Oreja de elefante

Definición:

Las plantas denominadas orejas de elefante son plantas para interiores y exteriores con hojas muy grandes en forma de flecha. La intoxicación puede ocurrir si la persona come partes de esta planta.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.



Elemento tóxico:

Nota: Las hojas y los tallos son la parte más peligrosa si se ingieren en grandes cantidades.



Dónde se encuentra:

La oreja de elefante crece de manera natural en áreas tropicales y subtropicales, pero también se le encuentra fácilmente en los climas norteños.



Síntomas:
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Enrojecimiento, inflamación, dolor y ardor en los ojos
  • Ardor fuerte en la boca y la garganta
  • Hinchazón de la lengua, la boca y los ojos
  • Vómitos


Cuidados en el hogar:

Limpie la boca del paciente frotándola con un paño húmedo y frío. Lave cualquier sabia de la planta que esté en la piel o en los ojos.

NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.



Antes de llamar a emergencias:

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Parte de la planta ingerida
  • Hora en que fue ingerida
  • Cantidad ingerida


Centro de Toxicología:

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, lleve consigo la planta al hospital.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología



Lo que se puede esperar en la sala de urgencias:

El médico medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada.

  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones y un respirador (ventilador), sólo en casos extremos
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para tratar los síntomas


Expectativas (pronóstico):

En casos excepcionales, las plantas que contienen oxalato pueden causar una inflamación lo suficientemente grave como para obstruir las vías respiratorias. La mayoría de los síntomas desaparecerán en cuestión de varios días hasta una semana si se tratan adecuadamente.



Referencias:

Graeme K. Toxic plant ingestions. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2007:chap 58.

Graeme K. Toxic plant ingestions. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2011:chap 64.




Fecha de revisión: 1/31/2014
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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