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Extirpación de la glándula tiroidea

Definición

Es la cirugía para extirpar toda o parte de la glándula tiroides. Esta glándula en forma de mariposa está localizada en el interior y al frente de la parte baja del cuello.

La glándula tiroides es parte del sistema endocrino y le ayuda al cuerpo a regular el metabolismo.

Nombres alternativos

Tiroidectomía parcial; Tiroidectomía; Tiroidectomía total; Tiroidectomía subtotal

Descripción

Dependiendo de la razón de la extirpación de su glándula tiroides, el tipo de tiroidectomía que le realizará será:

  • Tiroidectomía total, en que se extirpa toda la glándula.
  • Tiroidectomía subtotal o parcial, en que se extirpa parte de la glándula tiroides.

Usted probablemente recibirá anestesia general (dormido y sin dolor) para esta cirugía. En raras ocasiones, la cirugía se hace con anestesia local y un medicamento para relajarlo. Usted estará despierto pero sin dolor.

Durante el procedimiento:

  • El cirujano hará una incisión en la mitad del cuello de 3 a 4 pulgadas, exactamente encima de la glándula tiroides o también puede hacer una incisión más pequeña de 2 pulgadas.
  • A través de la incisión, se retira toda la glándula o sólo parte de ella.
  • El cirujano tendrá mucho cuidado de no dañar los vasos sanguíneos y nervios en el cuello.
  • Se puede poner una sonda pequeña (catéter) en el área para ayudar a drenar sangre y otros líquidos que se acumulen. El drenaje se retirará en 1 o 2 días.
  • Las incisiones se cierran con sutura (puntos de sutura)

La cirugía para extirpar toda la tiroides puede tardar hasta 4 horas y puede demorar menos tiempo si se extirpa sólo parte de ella.

Por qué se realiza el procedimiento

El médico puede recomendar la tiroidectomía si usted tiene alguno de los siguientes factores:

  • Un pequeño tumor (nódulo o quiste) en la tiroides.
  • Una glándula tiroidea que está demasiado activa es peligrosa (tirotoxicosis).
  • Cáncer de tiroides.
  • Tumores no cancerosos (benignos) de la glándula tiroidea que están causando síntomas.
  • Inflamación de la tiroides (bocio simple) que le dificulta la respiración o la deglución.

A usted también le pueden practicar una cirugía si tiene una glándula tiroides hiperactiva y no desea someterse al tratamiento con yodo radiactivo o no lo pueden tratar con medicamentos antitiroideos.

Riesgos

Los riesgos de la anestesia abarcan:

Los riesgos de la tiroidectomía abarcan:

  • Sangrado
  • Infección.
  • Lesión a los nervios de las cuerdas vocales y la laringe. Usted puede tener problemas para alcanzar notas altas al cantar, ronquera, tos, problemas para tragar o problemas para hablar después de la cirugía. Estos problemas pueden ser leves o graves.
  • Dificultad respiratoria, lo cual es muy infrecuente y casi siempre desaparece varias semanas o meses después de la cirugía.
  • Sangrado y posible obstrucción de la vía respiratoria.
  • Una elevación aguda en los niveles de la hormona tiroidea (sólo por el tiempo de la cirugía).
  • Lesión a las glándulas paratiroideas (las pequeñas glándulas cerca de la tiroides) o a su riego sanguíneo, lo cual puede causar temporalmente niveles bajos de calcio en la sangre (hipocalciemia).
  • Demasiada secreción de hormona tiroidea (crisis hipertiroidea). Si usted tiene una glándula tiroidea hiperactiva, lo tratarán con medicamentos.

Antes del procedimiento

Usted posiblemente necesite hacerse exámenes que muestren exactamente dónde está localizada la glándula tiroidea anormal. Esto le ayudará al cirujano a encontrar el tumor durante la cirugía. Le pueden hacer una tomografía computarizada, una ecografía u otros exámenes imagenológicos especiales.

El médico también puede hacer una aspiración con aguja fina para averiguar si el tumor es canceroso o no. Antes de la cirugía, le deben revisar el funcionamiento de las cuerdas vocales.

También puede necesitar medicamentos o tratamientos con yodo para la tiroides de una a dos semanas antes de la cirugía.

Antes de la cirugía, un anestesiólogo revisará con usted su historia clínica y decidirá qué tipo de anestesia emplear. El anestesiólogo es un médico que le suministrará los medicamentos que le inducirán el sueño y lo mantendrán sin dolor durante la cirugía. El anestesiólogo también lo monitoreará durante la operación.

Procure que le despachen las recetas de analgésicos y calcio que usted necesitará después de la cirugía.

Desde varios días hasta una semana antes de la cirugía, le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que dificulten la coagulación de la sangre, entre ellos:

  • Ácido acetilsalicílico (aspirin)
  • Clopidogrel (Plavix)
  • Ibuprofeno (Advil, Motrin)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
  • Warfarina (Coumadin)

Probablemente le solicitarán no beber ni comer nada en algún momento la noche o el día anterior a la cirugía. El médico o el personal de enfermería le darán instrucciones específicas.

Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.

Si fuma, trate de dejarlo. El tiempo de recuperación será más corto si no fuma. Pídale ayuda al médico o al personal de enfermería.

El médico o el personal de enfermería le dirán a qué hora debe llegar al hospital. Asegúrese de llegar a tiempo.

Después del procedimiento

Usted probablemente se irá a casa el día después de la cirugía. En raras ocasiones, los pacientes pueden pasar hasta tres días en el hospital. Usted debe ser capaz de tragar líquidos antes de que se pueda ir para su casa.

El médico probablemente verificará el nivel del calcio en la sangre después de la cirugía. Esto se hace con más frecuencia cuando se extirpa toda la glándula tiroides.

Usted puede tener un poco de dolor  después de la cirugía. La mayoría de los pacientes puede levantarse y caminar al otro día de la operación. La recuperación total debe tomarle aproximadamente de 3 a 4 semanas.

Siga las instrucciones de cuidados personales después de que se vaya para su casa.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de esta cirugía por lo regular es excelente. La mayoría de las personas necesitará tomar pastillas de hormona tiroidea (reemplazo de hormona tiroidea) por el resto de sus vidas si les han extirpado toda la glándula.

Referencias

Smith PW, Salomone LJ, Hanks JB. Thyroid. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 38.


Actualizado: 4/9/2014
Versión en inglés revisada por: Debra G. Wechter, MD, FACS, General Surgery practice specializing in breast cancer, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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