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Alargamiento y acortamiento de la pierna

Definición

El alargamiento y acortamiento de una pierna son tipos de cirugía para tratar a algunos niños cuyas piernas presentan diferente longitud.

Con estos procedimientos se puede:

  • Alargar una pierna anormalmente corta.
  • Acortar una pierna anormalmente larga.
  • Limitar el crecimiento de una pierna normal para permitir que una pierna corta crezca hasta lograr una longitud igual.

Nombres alternativos

Alargamiento óseo; Acortamiento óseo; Corrección de longitud desigual de los huesos; Detención epifisiaria; Epifisiodesis; Alargamiento femoral; Acortamiento femoral

Descripción

ALARGAMIENTO ÓSEO

Esta serie de tratamientos involucran diversos procedimientos quirúrgicos, un período de recuperación prolongado y muchos riesgos, pero puede agregarle hasta 6 pulgadas (15 cm) de longitud a una pierna.

El niño estará bajo anestesia general, lo cual significa que estará dormido y sin dolor durante la cirugía:

  • Se corta el hueso que se va a alargar.
  • Se colocan unos clavos o tornillos metálicos en el hueso a través de la piel y dentro del hueso. Los clavos se colocan por encima y por debajo de la incisión en el hueso. Se utilizan suturas para cerrar la herida.
  • Se fija un dispositivo metálico a los clavos en el hueso, el cual se utiliza posteriormente (durante meses) para separar el hueso cortado muy lentamente. Esto crea un espacio entre los extremos del hueso cortado que se llenará con hueso nuevo.

Cuando la pierna haya alcanzado la longitud deseada y haya sanado, se realiza otra cirugía para retirar los clavos metálicos.

RESECCIÓN O EXTIRPACIÓN DEL HUESO

Ésta es una cirugía complicada que puede producir un grado de corrección muy preciso.

Mientras el niño está bajo anestesia general:

  • Se corta el hueso que se va a acortar y se retira una sección del hueso.
  • Se unen los extremos del hueso cortado y se coloca una placa de metal con tornillos o un clavo bajando hasta el centro del hueso a través de éste para sostenerlo en su lugar durante la cicatrización.

RESTRICCIÓN DEL CRECIMIENTO ÓSEO

El crecimiento óseo tiene lugar en las placas de crecimiento (fisis) en cada extremo de los huesos largos.

El niño está bajo el efecto de la anestesia general. El cirujano hace una incisión quirúrgica sobre la placa de crecimiento en el extremo del hueso de la pierna más larga.

  • La placa de crecimiento se puede destruir al rasparla o taladrarla para detener su crecimiento.
  • Otro método es introducir grapas a cada lado de la placa de crecimiento óseo, las cuales se pueden retirar cuando ambas piernas estén cerca a la misma longitud.

EXTRACCIÓN DE DISPOSITIVOS METÁLICOS IMPLANTADOS

Los clavos, tornillos, grapas o placas metálicas se utilizan para sostener el hueso durante la cicatrización. La mayoría de los cirujanos ortopédicos prefieren esperar desde varios meses hasta un año antes de retirar cualquier implante metálico grande. La extracción de los dispositivos implantados requiere otra cirugía mediante el uso de anestesia general.

Por qué se realiza el procedimiento

El alargamiento de las piernas se contempla si una persona tiene diferencias grandes en el largo de éstas (más de 5 cm o 2 pulgadas) y es más probable que se recomiende:

  • Para niños cuyos huesos aún están creciendo.
  • Para pacientes que son bajos.

El alargamiento o restricción de las piernas se contempla para diferencias más pequeñas en el largo de éstas (por lo general menos de 5 cm o 2 pulgadas). El acortamiento de una pierna más larga se puede recomendar para niños cuyos huesos ya no están creciendo.

La restricción del crecimiento óseo se recomienda para niños cuyos huesos aún están creciendo y se emplea para restringir el crecimiento de un hueso más largo, mientras el hueso más corto sigue creciendo hasta igualar su longitud. El momento apropiado de este tratamiento es importante para garantizar buenos resultados.

Ciertas afecciones de salud pueden llevar a que se presenten longitudes de las piernas seriamente desiguales y comprenden:

  • Poliomielitis 
  • Parálisis cerebral
  • Músculos pequeños, débiles o músculos cortos, rígidos (espásticos) que pueden causar problemas e impedir el crecimiento normal de la pierna
  • Enfermedades de la cadera como la enfermedad de Legg-Perthes
  • Lesiones o fracturas óseas previas
  • Defectos de nacimiento (deformidades congénitas) de huesos, articulaciones, músculos, tendones o ligamentos

Riesgos

Los riesgos de cualquier anestesia son:

  • Reacciones a los medicamentos.
  • Problemas respiratorios.

Los riesgos de cualquier cirugía son:

  • Sangrado.
  • Infección.

Los riesgos adicionales abarcan:

  • Restricción del crecimiento óseo (epifisiodesis), que puede ocasionar estatura corta.
  • Infección ósea (osteomielitis).
  • Lesión de los vasos sanguíneos.
  • Mala consolidación del hueso.
  • Daño a nervios.

Después del procedimiento

Después de la restricción del crecimiento del hueso:

  • Es común que los niños pasen hasta una semana en el hospital. Algunas veces, se coloca un yeso o férula en la pierna durante 3 a 4 semanas.
  • La consolidación se completa en 8 a 12 semanas, momento en el cual el niño puede reanudar todas las actividades.

Después del acortamiento del hueso:

  • Es común que los niños pasen de 2 a 3 semanas en el hospital. Algunas veces, se coloca un yeso o férula en la pierna durante 3 a 4 semanas.
  • La debilidad muscular es común y los ejercicios de fortalecimiento muscular se inician inmediatamente después de la cirugía.
  • Las muletas se utilizan por un período de 6 a 8 semanas.
  • Algunos niños se demoran de 6 a 12 meses para recuperar el control y el funcionamiento normal de la rodilla.
  • Una varilla de metal puesta dentro del hueso se retira al año.

Después del alargamiento del hueso:

  • El niño permanecerá hospitalizado durante una semana o más.
  • Es necesario visitar al médico con frecuencia para que haga ajustes en el dispositivo de alargamiento. La duración del uso del dispositivo de alargamiento depende del grado de alargamiento que se necesite. La fisioterapia se necesita para mantener el rango normal de movimiento.
  • Se requiere un cuidado especial de los clavos y tornillos que sostienen el dispositivo con el fin de prevenir infección.
  • El tiempo de consolidación del hueso depende del grado de alargamiento. Cada centímetro de alargamiento demora 36 días de cicatrización.

Debido a que hay compromiso de los vasos sanguíneos, de los músculos y de la piel, es necesario hacer una revisión cuidadosa y frecuente del color de la piel, de la temperatura y de la sensibilidad de los pies y de los dedos. Esto ayudará a identificar cualquier daño a los vasos sanguíneos, músculos o nervios lo más pronto posible.

Pronóstico

La restricción del crecimiento óseo (epifisiodesis) generalmente es efectiva cuando se lleva a cabo en el momento indicado del período de crecimiento; sin embargo, puede ocasionar una estatura baja.

El acortamiento del hueso puede ser más exacto que la epifisiodesis, pero requiere un período más prolongado de recuperación.

El alargamiento del hueso es completamente efectivo más o menos en el 40% de los casos y tiene una tasa de complicaciones mucho mayor.

Referencias

Beaty H. Congenital anomalies of the lower extremity. In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2007:chap 26.

Friedman JE, Davidson RS. Leg-length discrepancy. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 668.


Actualizado: 11/12/2012
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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