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Circuncisión

Definición

La circuncisión es la extirpación quirúrgica del prepucio del pene.

Nombres alternativos

Remoción del prepucio; Extirpación del prepucio

Descripción

El médico casi siempre insensibiliza el pene con anestesia local antes de que el procedimiento comience. La anestesia se puede inyectar en la base del pene, en el cuerpo de éste o se puede aplicar como crema.

Existe una variedad de formas de llevar a cabo una circuncisión. En la más común, el prepucio se hala desde la cabeza del pene y se sujeta con un dispositivo de plástico o metal similar a un anillo.

Si el anillo es de metal, se corta el prepucio y se retira dicho dispositivo metálico. La herida sana en 5 a 7 días.

Si el anillo es de plástico, se ata un pedazo de sutura firmemente alrededor del prepucio, lo cual empuja el tejido dentro de un surco en el plástico sobre la cabeza del pene. Al cabo de 5 a 7 días, el plástico que cubre el pene cae por sí solo, dejando la circuncisión completamente cicatrizada.

Se le puede brindar al bebé un biberón endulzado durante el procedimiento. Se le puede dar Tylenol (paracetamol) después de esto.

En niños mayores y adolescentes, la circuncisión casi siempre se hace bajo anestesia general, mientras el niño está completamente dormido. Se extirpa el prepucio y se sutura sobre la piel restante del pene. Se utilizan suturas absorbibles para cerrar la herida, las cuales serán absorbidas por el cuerpo al cabo de 7 a 10 días. La herida puede tardar hasta 3 semanas para sanar.

Por qué se realiza el procedimiento

La circuncisión a menudo se realiza en niños sanos por razones culturales o religiosas. En los Estados Unidos, la circuncisión de los recién nacidos generalmente se hace antes de su salida del hospital. Sin embargo, los niños judíos son circuncidados cuando tienen 8 días de nacidos.

En otras partes del mundo, incluyendo Europa, Asia, Centro y Suramérica, la circuncisión es poco común entre la población general.

Las ventajas de la circuncisión se han debatido. Las opiniones con respecto a la necesidad de practicar la circuncisión en niños sanos varían entre los médicos. Algunos de ellos creen que hay un gran valor en el hecho de tener un prepucio intacto, como es el de permitir una respuesta sexual más natural durante la vida adulta.

En el 2012, una fuerza de tarea de la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) revisó la investigación actual y encontró que los beneficios para la salud de la circuncisión de bebés varones recién nacidos superan los riesgos. Ellos recomendaron que debería haber acceso a este procedimiento para aquellas familias que lo elijan. Las familias deben sopesar los beneficios y los riesgos para la salud a la luz de sus propias preferencias personales y culturales. Probablemente los beneficios  para la salud no superen a los de otras consideraciones.

Riesgos

Riesgos relacionados con la circuncisión:

  • Sangrado
  • Infección
  • Enrojecimiento alrededor del sitio de la cirugía
  • Lesión en el pene

Alguna investigación ha sugerido que los bebés varones incircuncisos tienen un mayor riesgo de padecer ciertas afecciones, como:

  • Cáncer de pene
  • Ciertas enfermedades de transmisión sexual, incluso VIH
  • Infecciones del pene
  • Fimosis (estrechez del prepucio que impide su retracción)
  • Infecciones urinarias

Se piensa que el aumento del riesgo en general para estas afecciones es relativamente pequeño.

La higiene apropiada del pene y las prácticas sexuales seguras pueden ayudar a prevenir muchas de estas afecciones. La higiene apropiada es especialmente importante para los varones incircuncisos.

Después del procedimiento

Para los recién nacidos:

  • El tiempo de cicatrización es de alrededor de 1 semana.
  • Aplique vaselina (Vaseline®) en el área después de los cambios de pañal, lo cual ayuda a proteger el área que está cicatrizando.
  • Es normal que se presente algo de hinchazón y formación de una costra amarilla alrededor del sitio.

Para niños mayores y adolescentes:

  • La cicatrización puede llevar hasta 3 semanas.
  • En la mayoría de los casos, al niño se le da el alta del hospital el mismo día de la cirugía.
  • En el hogar, los niños mayores deben evitar el ejercicio vigoroso mientras la herida sana.
  • Si se presenta sangrado durante las primeras 24 horas después de la cirugía, use una tela limpia para aplicar presión a la herida durante 10 minutos.
  • Coloque una compresa de hielo en el área (alternando cada 20 minutos) durante las primeras 24 horas después de la cirugía, lo cual ayuda a disminuir la hinchazón y el dolor.

Se permite bañarse o ducharse la mayoría de las veces. Se puede lavar la incisión quirúrgica cuidadosamente con un jabón suave y sin fragancia.

Cambie el apósito al menos una vez al día y aplique un ungüento antibiótico; si el apósito se humedece, cámbielo pronto.

Use los analgésicos según las indicaciones. Estos medicamentos no deben necesitarse por más de 4 a 7 días. En los bebés, utilice únicamente paracetamol (Tylenol), en caso de que sea necesario.

Llame al pediatra o cirujano si:

  • Se presenta un nuevo sangrado.
  • Se presenta supuración en la zona de la incisión quirúrgica.
  • El dolor se vuelve intenso o dura más de lo esperado.
  • Todo el pene luce rojo e inflamado.

Expectativas (pronóstico)

La circuncisión se considera un procedimiento muy seguro tanto para recién nacidos como para niños mayores.

Referencias

American Academy of Pediatrics Task Force on Circumcision. Circumcision policy statement. Pediatrics. 2012 Sep;130(3): 585-6.


Actualizado: 12/4/2013
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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