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Dolor de oído

Definición

Es un dolor agudo, sordo o urente en uno o en ambos oídos. El dolor puede ser temporal o constante. Las afecciones conexas abarcan: 

Nombres alternativos

Otalgia; Dolor en el oído; Dolor de oídos

Consideraciones

Los síntomas de una infección del oído pueden incluir:

  • Dolor de oído
  • Fiebre
  • Melindres
  • Aumento del llanto
  • Irritabilidad
Muchos niños presentarán hipoacusia temporal y leve durante o inmediatamente después de una infección del oído. La mayoría de las veces el problema desaparece. La hipoacusia permanente es infrecuente, pero el riesgo aumenta con el número de infecciones. 

Causas

La trompa de Eustaquio va desde la parte media de cada oído hasta la parte posterior de la garganta. Esta trompa drena líquido que se produce en el oído medio. Si la trompa de Eustaquio resulta bloqueada, se puede acumular líquido. Esto puede llevar a presión por detrás del tímpano o a una infección del oído.

En los adultos, es menos probable que el dolor de oído sea debido a una infección en este órgano. El dolor que se siente en el oído puede realmente provenir de otro lugar, como de la articulación en la mandíbula (articulación temporomandibular), los dientes o la garganta. Esto se llama dolor "referido".

Las causas del dolor de oído pueden abarcar:

El dolor de oído en un niño o bebé puede deberse a una infección. Otras causas pueden abarcar:

  • Irritación del conducto auditivo externo por el uso de aplicadores de algodón
  • Jabón o champú que quedan el oído

Cuidados en el hogar

Las siguientes medidas pueden ayudar en caso de dolor de oído:

  • Colocar una compresa fría o paños húmedos fríos en el oído externo durante 20 minutos para reducir el dolor.
  • Masticar puede ayudar a aliviar el dolor y la presión de una infección del oído. (La goma de mascar puede ser un peligro de ahogamiento para niños pequeños).
  • Descansar en una posición erguida en lugar de acostarse puede reducir la presión en el oído medio.
  • Las gotas óticas de venta libre se pueden emplear para aliviar el dolor siempre y cuando el tímpano no presente ruptura.
  • Los analgésicos de venta libre, como el paracetamol o el ibuprofeno, pueden proporcionar un alivio en el dolor de oído para los adultos y los niños. (NO le dé ácido acetilsalicílico [aspirin] a los niños).

Para el dolor de oído causado por cambio de altitud como sucede en un avión:

  • Tragar o masticar goma de mascar a medida que el avión desciende.
  • Dejar que los bebés chupen biberón o se amamanten.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • El niño presenta una fiebre alta o dolor intenso o parece estar más enfermo de lo normal por una infección de oído.
  • Aparecen nuevos síntomas, tales como:
    • mareo
    • dolor de cabeza intenso
    • inflamación alrededor del oído
    • debilidad de los músculos faciales
  • El dolor intenso cesa repentinamente, lo cual puede ser un signo de ruptura del tímpano.
  • Los síntomas (dolor, fiebre o irritabilidad) empeoran o no mejoran al cabo de 24 a 48 horas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y evaluará las áreas del oído, la nariz y la garganta.

El dolor, la sensibilidad o el enrojecimiento de la apófisis mastoides por detrás del oído en el cráneo a menudo es un signo de una infección seria.

Prevención

Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir los dolores de oído:

  • Evitar fumar cerca de los niños. El tabaquismo indirecto es una causa importante de infecciones del oído en los niños.
  • Prevenir las infecciones del oído externo evitando introducir objetos en dicho órgano.
  • Secarse bien los oídos después de bañarse o nadar.
  • Tomar medidas para controlar las alergias. Trate de evitar los desencadenantes de las alergias. 
  • Los aerosoles con esteroides nasales pueden ayudar a reducir las infecciones del oído. Sin embargo, los antihistamínicos y los descongestionantes de venta libre NO previenen las infecciones del oído.

Referencias

Ely JW, Hansen MR, Clark EC. Diagnosis of ear pain. Am Fam Physician. 2008;77(5):621-628.

American Academy of Pediatrics Subcommittee on Management of Acute Otitis Media. Diagnosis and management of acute otitis media. Pediatrics. 2004;113(5):1451-1465.

Coker TR, Chan LS, Newberry SJ, Limbos MA, Suttorp MJ, Shekelle PG, et al. Diagnosis, microbial epidemiology, and antibiotic treatment of acute otitis mediain children: a systematic review. JAMA. 2010 Nov 17;304(19):2161-9.


Actualizado: 5/10/2013
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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