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Protuberancia axilar

Definición

Es una hinchazón o tolondrón debajo del brazo. Una protuberancia en la axila puede tener muchas causas, entre ellas hinchazón de ganglios linfáticos, infecciones o quistes.

Nombres alternativos

Tumor en la axila; Linfadenopatía localizada en la axila; Linfadenopatía axilar; Ganglios linfáticos agrandados en la axila; Agrandamiento de los ganglios linfáticos axilares; Absceso axilar

Causas

Las protuberancias en la axila pueden tener muchas causas. 

Los ganglios linfáticos actúan como filtros que pueden atrapar microrganismos o células tumorales cancerosas. Cuando lo hacen, los ganglios linfáticos aumentan de tamaño y se sienten con facilidad. Las razones por las cuales los ganglios linfáticos en el área de la axila se pueden inflamar son:

  •  Infección en el brazo o la mama
  • Algunas infecciones generalizadas, como mononucleosis, SIDA o herpes
  • Cánceres como el linfoma o el cáncer de mama

Los quistes o abscesos subcutáneos también pueden producir protuberancias grandes y dolorosas en la axila. Estos pueden ser causados por la afeitada o el uso de antitranspirantes (no desodorantes). Esto se ve con mayor frecuencia en adolescentes justo cuando comienzan a afeitarse.

Otras causas de protuberancias en las axilas pueden abarcar:

  • Enfermedad por arañazo de gato
  • Lipomas (tumores grasos inofensivos)
  • Uso de ciertos medicamentos o vacunas

Cuidados en el hogar

Los cuidados caseros dependen de la razón de la protuberancia. Consulte con el médico para determinar la causa.

Cuándo contactar a un profesional médico

Una protuberancia en la axila de una mujer puede ser un signo de cáncer de mama y debe ser revisada por un médico inmediatamente. 

Llame al médico o al personal de enfermería si presenta una protuberancia inexplicable en la axila. No trate de diagnosticar las protuberancias (tumores) usted mismo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lo examinará y hará presión suave sobre los ganglios. Igualmente, le harán preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica, tales como: 

  • ¿Cuándo notó la protuberancia por primera vez?¿Ha cambiado?
  • ¿Está amamantando?
  • ¿Hay algo que empeore el problema?
  • ¿Es dolorosa la protuberancia?
  • ¿Qué otros síntomas también se presentan? 

Usted puede necesitar más exámenes, según los resultados del examen físico. 

Referencias

Armitage JO. Approach to the patient with lymphadenopathy and splenomegaly. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 171.

Tower RL II, Camitta BM. Lymphadenopathy. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, Schor NF, Behrman RE, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 484.


Actualizado: 8/18/2013
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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