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Pérdida de peso involuntaria

Definición

Es una disminución del peso corporal, cuando no se está buscando bajar de peso.

Muchas personas aumentan o suben de peso. La pérdida de peso involuntaria es la pérdida de 10 libras (5 kg) O el 5% de su peso corporal normal durante 6 a 12 meses o menos sin conocer la razón.

Nombres alternativos

Pérdida de peso; Bajar de peso sin proponérselo

Causas

Una pérdida de apetito puede ser causada por:

  • Sensación de depresión
  • Cáncer, incluso cuando no hay otros síntomas
  • Infecciones crónicas como SIDA
  • Enfermedades crónicas como EPOC o enfermedad de Parkinson
  • Fármacos, incluso los usados en la quimioterapia, o medicamentos antitiroideos
  • Consumo de drogas ilícitas como las anfetaminas y la cocaína
  • Estrés o ansiedad

Problemas crónicos del sistema digestivo que disminuyen la cantidad de calorías y nutrientes que absorbe su cuerpo, incluso:

  • Diarrea y otras infecciones que duran mucho tiempo, como parásitos
  • Inflamación crónica o infección del páncreas
  • Extracción de alguna parte del intestino delgado
  • Uso excesivo de laxantes

Otras causas como:

  • Trastornos alimentarios, anorexia nerviosa que no se ha diagnosticado
  • Diabetes que no se ha diagnosticado
  • Glándula tiroides hiperactiva

Cuidados en el hogar

Su proveedor de atención médica puede sugerirle cambios en su dieta y un programa de ejercicio dependiendo de la causa de la pérdida de peso.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica:

  • Usted o un familiar suyo pierde más peso de lo que se considera normal para su edad y altura.
  • Ha perdido más de 10 libras (5 kilos) O del 5% del peso corporal normal en 6 a 12 meses o menos y no hay una explicación.
  • Se han presentado otros síntomas con la pérdida de peso.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y revisará su peso. Le pueden hacer preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, como:

  • ¿Cuánto peso ha perdido?
  • ¿Cuándo comenzó la pérdida de peso?
  • ¿Se ha presentado pérdida de peso de manera repentina o lenta?
  • ¿Está comiendo menos?
  • ¿Está comiendo alimentos diferentes?
  • ¿Está haciendo más ejercicio?
  • ¿Ha estado enfermo?
  • ¿Tiene problemas dentales o úlceras bucales?
  • ¿Tiene más estrés o ansiedad de lo usual?
  • ¿Ha vomitado? ¿Usted mismo se provoca el vómito?
  • ¿Tiene más energía últimamente?
  • ¿Presenta desmayos?
  • ¿Presenta ocasionalmente hambre incontrolable con palpitaciones, temblores y sudoración?
  • ¿Ha tenido estreñimiento o diarrea?
  • ¿Presenta incremento de la sed o está tomando más líquidos?
  • ¿Está orinando más de lo usual?
  • ¿Ha perdido algo de cabello?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Sufre de depresión grave?
  • ¿Está complacido o preocupado con la pérdida de peso?

Es posible que necesite ver a un dietista para recibir asesoramiento nutricional.

Referencias

Bistrian BR. Nutritional assessment. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 221.


Actualizado: 1/31/2015
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, medical director and director of didactic curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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