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Deglución dolorosa

Definición

El dolor en la deglución se refiere a cualquier dolor o molestia al tragar. Se puede sentir en la parte alta del cuello o en la parte inferior por detrás del esternón. Con mucha frecuencia, el dolor se percibe como una fuerte sensación de ardor y opresión. Este dolor puede ser un síntoma de un trastorno serio.

Nombres alternativos

Odinofagia; Sensación de ardor al tragar; Ardor o dolor al deglutir

Consideraciones

La deglución compromete muchos nervios y músculos en la boca, el área de la garganta y el esófago (el conducto que lleva el alimento hasta el estómago). Parte del acto de la deglución es voluntario, lo cual significa que usted es consciente de controlar la acción; sin embargo, gran parte de la deglución es involuntaria.

Deglución

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Deglución

Los problemas en cualquier punto en el proceso de la deglución (incluso masticar el alimento, movilizarlo hasta la parte posterior de la boca y llevarlo al estómago) pueden provocar dolor al deglutir.

Los problemas en la deglución pueden causar síntomas como:

  • Dolor torácico
  • Sensación de alimento atorado en la garganta
  • Pesadez o presión en el cuello o la parte superior del tórax al comer

Causas

Los problemas en la deglución pueden deberse a infecciones como:

Los problemas en la deglución pueden deberse a un problema con el esófago, como:

Otras causas de problemas en la deglución abarcan:

  • Úlceras en la boca o la garganta
  • Algo atorado en la garganta (por ejemplo, una espina de pescado o huesos de pollo)
  • Infecciones o abscesos dentales 

Cuidados en el hogar

Para aliviar el dolor al deglutir:

  • Coma lentamente y mastique muy bien los alimentos. 
  • Consuma líquidos o alimentos en puré si los sólidos son difíciles de tragar.
  • Evite los alimentos demasiado fríos o demasiado calientes si empeoran sus síntomas.

Si alguien se está ahogando, realice la maniobra de Heimlich inmediatamente. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico o el personal de enfermería si presenta dolor al deglutir y:

  • Sangre en las heces o éstas aparecen negras o alquitranosas
  • Dificultad para respirar o mareos
  • Pérdida de peso

Coméntele al médico sobre cualquier otro síntoma que se presente junto con la deglución dolorosa, como:

  • Dolor abdominal
  • Escalofríos
  • Tos
  • Fiebre
  • Acidez gástrica
  • Náuseas o vómitos
  • Sabor agrio en la boca
  • Pérdida de peso
  • Sibilancias

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, como:

  • ¿Presenta el dolor al deglutir sólidos, líquidos o ambos?
  • ¿El dolor es constante o intermitente?
  • ¿Está empeorando?
  • ¿Presenta dificultad al deglutir?
  • ¿Presenta dolor de garganta?
  • ¿Se siente como si hubiera una protuberancia en la garganta?
  • ¿Ha ingerido o inhalado alguna sustancia irritante?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?
  • ¿Qué otros problemas de salud tiene?
  • ¿Qué medicamentos toma?

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

Referencias

Falk GW, Katzka DA. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 140.

Kahrilas PJ, Pandolfino JE. Esophageal neuromuscular function and motility disorders. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds.Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 42.


Actualizado: 10/13/2013
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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