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Náuseas y vómitos en adultos

Definición

Náuseas es la sensación de tener ganas de vomitar. Con frecuencia se la denomina "estar enfermo del estómago".

Vomitar o trasbocar es forzar los contenidos del estómago a subir a través del esófago y salir por la boca.

Nombres alternativos

Emesis; Vómito; Malestar estomacal; Dolor de estómago o gastralgia

Causas

Muchos problemas comunes pueden causar náuseas y vómitos, como:

Las náuseas y los vómitos también pueden ser un signo de advertencia inicial de problemas de salud más serios, como:

Cuidados en el hogar

Una vez que usted y su médico encuentren la causa, usted querrá saber cómo tratar las náuseas o el vómito. Le pueden solicitar que tome medicamentos, que cambie su dieta o que pruebe con otras cosas que lo hagan sentirse mejor.

Es muy importante mantener suficientes líquidos en su cuerpo. Pruebe tomando cantidades pequeñas y frecuentes de líquidos claros.

Si usted tiene náuseas del embarazo, pregúntele al médico acerca de los posibles tratamientos.

Lo siguiente puede ayudar a tratar el mareo:

  • Acostarse.
  • Antihistamínicos de venta libre como el dimenhidrinato (Dramamine).
  • Los parches cutáneos de escopolamina recetados (como Transderm Scop) son útiles para los viajes largos, como una travesía por el océano. Colóqueselos siguiendo las instrucciones médicas. La escopolamina es sólo para adultos y NO se debe administrar a los niños.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o acuda a una sala de urgencias si:

  • Cree que el vómito proviene de una intoxicación.
  • Nota sangre o un material oscuro del color del café en el vómito

Llame al médico de inmediato o busque atención médica si usted u otra persona:

  • Ha estado vomitando por más de 24 horas.
  • No puede retener ningún líquido por 12 horas o más.
  • Tiene dolor de cabeza y rigidez en el cuello.
  • No ha orinado durante 8 horas o más.
  • Tiene dolor de estómago o dolor abdominal fuerte.
  • Ha vomitado tres o más veces en un día.

Los signos de deshidratación abarcan:

  • Llanto sin lágrimas.
  • Resequedad en la boca.
  • Aumento de la sed.
  • Ojos que parecen hundidos.
  • Cambios en la piel, por ejemplo, si usted se toca o se pellizca la piel, ésta no regresa a su posición normal de la manera como usualmente lo hace.
  • Micción poco frecuente u orina de color amarillo oscuro.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico realizará un examen físico y buscará signos de deshidratación.

El médico hará preguntas de la historia clínica como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzó el vómito? ¿Cuánto ha durado? ¿Qué tan frecuente es?
  • ¿Ocurre después de comer o con el estómago vacío?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan? ¿Dolor abdominal, fiebre, diarrea o dolores de cabeza?
  • ¿Está vomitando sangre?
  • ¿Está vomitando un material con aspecto de cuncho de café?
  • ¿Está vomitando alimentos sin digerir? 
  • ¿Cuándo fue la última vez que orinó?

Otras preguntas que le pueden hacer abarcan:

  • ¿Ha estado bajando de peso?
  • ¿Ha estado viajando? ¿A dónde?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Otras personas que comieron en el mismo lugar presentaron los mismos síntomas?
  • ¿Está o podría estar embarazada?

Los exámenes de diagnóstico que se pueden realizar son:

Dependiendo de la causa y de la cantidad de líquido extra que necesite, tal vez tenga que permanecer en el hospital o clínica durante un tiempo y es posible que necesite líquidos administrados por vía intravenosa (IV).

Referencias

Malagelada J-R, Malagelada C. Nausea and vomiting. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 14.

Mcquaid K. Approach to the patient with gastrointestinal disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 134.


Actualizado: 10/13/2013
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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