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Erupción cutánea

Definición

Las erupciones cutáneas implican cambios en el color o textura de su piel.

Nombres alternativos

Enrojecimiento o inflamación de la piel; Lesión cutánea; Rubor; Salpullido; Eritema

Consideraciones

A menudo, la causa de una erupción puede determinarse a partir de sus características visibles y otros síntomas.

Causas

Una erupción cutánea simple se llama dermatitis, es decir, inflamación de la piel. La dermatitis de contacto es causada por cosas que la piel toca, tales como:

  • Químicos que se encuentran en productos elásticos, de látex y de caucho
  • Cosméticos, jabones y detergentes
  • Tintes y otros químicos encontrados en la ropa
  • Hiedra, roble o zumaque venenoso.

La dermatitis seborreica es una erupción que aparece en parches de enrojecimiento y descamación alrededor de las cejas, los párpados, la boca o la nariz, el tronco y detrás de las orejas. Si se presenta en el cuero cabelludo, se denomina caspa en los adultos y costra láctea en los bebés.

La edad, el estrés, la fatiga, las temperaturas extremas, la piel grasosa, el champú poco frecuente y el uso de cremas a base de alcohol agravan esta afección cutánea inofensiva pero molesta.

Otras causas comunes de la erupción cutánea pueden ser:

  • Eccema (dermatitis atópica): tiende a presentarse en personas que sufren alergias o asma. La erupción generalmente es roja, pruriginosa y escamosa.
  • Psoriasis: tiende a presentarse como parches rojos, escamosos y con prurito sobre las articulaciones y a lo largo del cuero cabelludo. Las uñas también pueden verse afectadas.
  • Impétigo: común en los niños, esta infección se debe bacterias que viven en las capas superiores de la piel. Aparece como úlceras rojas que se vuelven ampollas y supuran, formando finalmente una costra.
  • Herpes zóster: una afección cutánea dolorosa con presencia de ampollas, causada por el mismo virus de la varicela. Este virus puede permanecer latente en el cuerpo durante muchos años y emerger de nuevo como herpes zóster o culebrilla.
  • Enfermedades de la infancia como varicela, sarampión, roséola, rubéola, exantema vírico de manos, pies y boca, eritema infeccioso y escarlatina.
  • Medicamentos y picaduras o mordeduras de insectos

Muchas afecciones pueden también causar una erupción cutánea. Estas incluyen:

Cuidados en el hogar

La mayoría de las erupciones simples mejorarán con un cuidado suave de la piel y al evitar substancias irritantes. Siga estas pautas generales:

  • Evite restregarse la piel.
  • Utilice la menor cantidad de jabón posible. En su lugar, use productos de limpieza suaves.
  • Evite aplicar lociones o ungüentos cosméticos directamente sobre el salpullido.
  • Utilice agua tibia (no caliente) para la limpieza y seque dando palmaditas (no frotando).
  • Deje de utilizar cualquier cosmético o loción que haya añadido recientemente.
  • Deje la zona afectada expuesta al aire tanto como sea posible.
  • Pruebe la loción de calamina para los casos de problemas con hiedra, roble o zumaque venenoso, al igual que para otros tipos de dermatitis de contacto.

La crema de hidrocortisona (al 1%) se puede conseguir sin receta y esta puede muchas erupciones cutáneas. Si presenta eccema, aplique humectantes sobre la piel. Pruebe productos para baño de avena, disponibles en farmacias, para aliviar los síntomas de eccema, psoriasis o herpes zóster.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

  • Presenta dificultad para respirar, estrechez en la garganta o tiene la cara hinchada.
  • Su hijo presenta una erupción color púrpura que luce como un hematoma.

Llame al médico si:

  • Presenta dolor en las articulaciones, fiebre o dolor de garganta.
  • Presenta líneas de enrojecimiento, inflamación o áreas muy sensibles, lo cual puede ser indicio de una infección.
  • Está tomando un medicamento nuevo. NO cambie ni suspenda ningún medicamento sin hablar antes con el médico.
  • Puede tener una picadura de garrapata.
  • El tratamiento casero no funciona o los síntomas empeoran.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención médica llevará a cabo el examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas. Las preguntas pueden ser:

  • ¿Cuándo comenzó el salpullido?
  • ¿Qué partes del cuerpo están afectadas?
  • ¿Hay algo que la mejore o lo empeore?
  • ¿Ha usado jabones, detergentes, lociones o cosméticos nuevos recientemente?
  • ¿Ha estado en áreas boscosas recientemente?
  • ¿Ha hecho algún cambio en sus medicamentos?
  • ¿Ha notado una picadura de garrapata o algún insecto?
  • ¿Ha comido algo inusual?
  • ¿Tiene otros síntomas, como prurito o descamación?
  • ¿Qué problemas médicos tiene, como asma o alergias?
  • ¿Ha viajado recientemente más allá del área en la que vive?

Los exámenes pueden abarcar:

Según la causa del salpullido, los tratamientos pueden incluir cremas o lociones medicadas, medicamentos orales o cirugía de piel.

Muchos médicos generales pueden manejar sin problema las erupciones cutáneas comunes. Para los trastornos de la piel más complicados usted puede necesitar ser referido a un dermatólogo.

Referencias

Anderson CA. Examination of the skin and approach to diagnosing skin diseases. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 444.

Garber B, Cydulka RK. Dermatologic presentations. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 120.

Shofner JD, Kimball AB. Plant-induced dermatitis. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2011:chap 63.

Werth VP. Principles of therapy of skin diseases. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 445.


Actualizado: 12/2/2014
Versión en inglés revisada por: Richard J. Moskowitz, MD, dermatologist in private practice, Mineola, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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