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Pérdida de cabello

Definición

La pérdida parcial o total del cabello se denomina alopecia.

Nombres alternativos

Alopecia; Calvicie; Caída del cabello

Consideraciones

La pérdida del cabello se presenta gradualmente y puede darse por parches o generalizada (difusa). Uno pierde aproximadamente 100 cabellos de la cabeza cada día. El cuero cabelludo contiene alrededor de 100,000 cabellos.

Causas

Herencia

Tanto hombres como mujeres tienden a perder grosor y cantidad del cabello con la edad. Este tipo de calvicie por lo regular no es causada por una enfermedad y está relacionada con el envejecimiento, la herencia y cambios en la hormona testosterona. La calvicie hereditaria o "de patrón" afecta mucho más a los hombres que a las mujeres. Las personas con pérdida de cabello hereditario muestran signos de calvicie antes de los 40 años. Aproximadamente la mitad de los hombres muestra signos de pérdida del cabello hacia la edad de 50 años. 

Estrés físico o emocional 

El estrés físico o emocional puede causar la caída de la mitad hasta tres cuartos del cabello en el cuero cabelludo. Este tipo de pérdida de cabello se denomina efluvio telógeno. El cabello tiende a salir en manojos mientras se aplica el champú, se peina o se pasan las manos a través del pelo. Es posible que usted no note esto durante semanas a meses después del episodio de estrés. La muda de cabello disminuirá durante 6 a 8 meses. El efluvio telógeno generalmente es temporal, pero puede volverse prolongado (crónico).

Las causas de este tipo de caída del cabello son:

  • Fiebre alta o infección grave
  • Parto
  • Cirugía mayor, enfermedad grave, sangrado súbito
  • Estrés emocional intenso
  • Dietas drásticas, especialmente las que no contienen suficiente proteína
  • Muchos medicamentos, como retinoides, pastillas anticonceptivas, betabloqueadores, ciertos antidepresivos, AINE (entre ellos, ibuprofeno) y bloqueadores de los canales del calcio

Algunas mujeres de 30 a 60 años pueden notar un adelgazamiento del cabello que afecta todo el cuero cabelludo. La pérdida de cabello puede ser abundante al principio, y luego disminuye o se detiene de manera gradual. No existe ninguna causa conocida para este tipo de efluvio telógeno.

Otras causas:

Otras causas de la pérdida de cabello, especialmente si es un patrón inusual incluyen: 

  • Alopecia areata (parches de calvicie que se dan en el cuero cabelludo, la barba y posiblemente las cejas. Las pestañas también se pueden caer).
  • Anemia.
  • Trastornos autoinmunitarios como el lupus.
  • Quemaduras.
  • Ciertas enfermedades infecciosas como la sífilis.
  • Uso excesivo de champú y secador.
  • Cambios hormonales.
  • Enfermedades tiroideas.
  • Hábitos nerviosos como arrancarse el cabello continuamente o frotarse el cuero cabelludo.
  • Radioterapia.
  • Tiña de la cabeza (tiña del cuero cabelludo).
  • Tumor del ovario o de las glándulas suprarrenales.

Cuidados en el hogar

La pérdida del cabello a causa de la menopausia o el parto a menudo desaparece después de 6 meses a 2 años más tarde.

Para la pérdida de cabello debido a una enfermedad (como la fiebre), radioterapia, uso de medicamentos o por otras causas, no se requiere tratamiento. El cabello crecerá nuevamente cuando la enfermedad haya cesado o se haya completado el tratamiento. Usted puede usar una peluca, un sombrero u otro recubrimiento hasta que el cabello crezca de nuevo.

Las extensiones de cabello, los peluquines o los cambios de peinado pueden disimular la pérdida de cabello. Generalmente, este método es el menos costoso y el más seguro para la pérdida del cabello. Los peluquines no deben ser suturados (cosidos) al cuero cabelludo debido al riesgo de cicatrización e infección.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Está perdiendo cabello en un patrón atípico.
  • Está perdiendo cabello rápidamente o a temprana edad (por ejemplo, en los años de adolescencia o entre los 20 y los 30 años).
  • Presenta algún tipo de dolor o picazón con la pérdida de cabello.
  • La piel del cuero cabelludo bajo el área comprometida está enrojecida, escamosa o presenta algún otro tipo de anormalidad.
  • Presenta acné, vello facial o irregularidades en su ciclo menstrual.
  • Es mujer y tiene calvicie de patrón masculino.
  • Tiene parches de calvicie en la barba o las cejas.
  • Ha estado aumentando de peso o tiene debilidad muscular, intolerancia a las bajas temperaturas o fatiga.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Una historia clínica y un examen físico cuidadosos del cabello y el cuero cabelludo generalmente son suficientes para diagnosticar la causa de la pérdida de cabello.

El médico hará preguntas detalladas como las siguientes:

  • ¿Está perdiendo cabello sólo del cuero cabelludo o también de otras partes del cuerpo?
  • ¿Se presenta un patrón para la pérdida de cabello, como una línea de implantación del cabello que retrocede, adelgazamiento del cabello o áreas de calvicie en la corona o la pérdida de cabello se da en toda la cabeza?
  • ¿Ha tenido una enfermedad o fiebre alta recientemente?
  • ¿Se tintura el cabello?
  • ¿Utiliza secador? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Con qué frecuencia se lava el cabello con champú?
  • ¿Qué tipo de champú, laca, gel u otro producto se aplica en el cabello?
  • ¿Ha estado bajo estrés inusual últimamente?
  • ¿Tiene hábitos nerviosos como arrancarse el cabello o frotarse el cuero cabelludo?
  • ¿Presenta otros síntomas como picazón, descamación o enrojecimiento del cuero cabelludo?
  • ¿Qué medicamentos toma, incluso de venta libre?

Los exámenes que pueden realizarse (pero que rara vez son necesarios) son:

  • Exámenes de sangre para descartar un enfermedad
  • Examen microscópico de un cabello arrancado
  • Biopsia de piel

Si usted tiene tiña en el cuero cabelludo, el médico le puede recetar un medicamento oral para que tome. Es posible que las cremas y lociones aplicadas a las áreas afectadas no penetren hasta los folículos del cabello para eliminar los hongos.

El médico puede recetar una solución, como minoxidil, que se aplica al cuero cabelludo para estimular el crecimiento del cabello. Se pueden recetar otros medicamentos, como las hormonas, para disminuir la pérdida de cabello y promover su crecimiento.

Referencias

Habif TP. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2009:chap 24.

Sperling LC, Sinclair RD, El Shabrawi-Caelen L. Alopecias. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 69.


Actualizado: 5/15/2013
Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial Team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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