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Pérdida de la memoria

Definición

La pérdida de la memoria (amnesia) es el olvido inusual. Usted posiblemente no es capaz de recordar hechos nuevos o traer a su memoria uno o más recuerdos del pasado, o ambos.

La pérdida de memoria puede presentarse por un corto tiempo y luego resolverse (transitorio) o puede no desaparecer y,  dependiendo de la causa, puede empeorar con el tiempo. 

Nombres alternativos

Amnesia; Falta de memoria; Deterioro de la memoria; Pérdida de memoria; Síndrome amnésico; Pérdida de memoria por demencia

Causas

El envejecimiento normal puede causar algo de olvido. Es normal tener alguna dificultad para aprender material nuevo o necesitar más tiempo para recordarlo. Pero el envejecimiento normal no conduce a una pérdida dramática de la memoria. Tal pérdida de memoria se debe a otras enfermedades.

La pérdida de memoria puede ser causada por muchos factores. Para determinar una causa, su médico o personal de enfermería le preguntarán si el problema llegó de manera repentina o lenta.

Muchas zonas del cerebro ayudan a crear y recuperar recuerdos. Un problema en cualquiera de estas zonas puede llevar a la pérdida de memoria.

La pérdida de memoria puede resultar de una nueva lesión en el cerebro, la cual es causada por o está presente después de: 

Algunas veces, la pérdida de la memoria se presenta con problemas de salud mental, tales como:

La pérdida de la memoria puede ser un signo de demencia. La demencia también afecta el pensamiento, el lenguaje, la capacidad de discernimiento y la conducta.

Otras causas de la pérdida de la memoria abarcan:

Cuidados en el hogar

Una persona con pérdida de la memoria necesita mucho apoyo.

  • Ayuda el hecho de mostrarles objetos o fotos familiares o ponerlos a escuchar música conocida para ellos.
  • Anote la hora a la que la persona debe tomar cualquier medicamento o completar otras tareas importantes. Es importante escribirlo.
  • Si una persona necesita ayuda con las tareas diarias, o si la seguridad o la nutrición son una preocupación, usted posiblemente quiera contemplar la posibilidad de llevarla a un centro médico de cuidados prolongados, como un asilo o residencia de ancianos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas de la persona. Esto casi siempre incluye hacer preguntas sobre los miembros de la familia y los amigos; por lo tanto, ellos deben venir a la cita.

Las preguntas de la historia clínica pueden abarcar:

  • Tipo de pérdida de memoria, como por ejemplo, a corto plazo o a largo plazo.
  • Patrón de tiempo, como por ejemplo, cuánto tiempo ha durado la pérdida de memoria o si es intermitente.
  • Cosas que desencadenaron la pérdida de memoria, como por ejemplo, una cirugía o un traumatismo craneal.

Los exámenes que pueden realizarse abarcan:

El tratamiento depende de la causa de la pérdida de la memoria.

Referencias

Kirshner HS. Approaches to intellectual and memory impairments. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 6.


Actualizado: 2/10/2014
Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, M.D., Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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