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Examen de sangre para antígeno prostático específico (PSA)

Definición

El antígeno prostático específico es una proteína producida por las células de la próstata.

El examen del PSA se hace para ayudar a diagnosticar y hacerle seguimiento al cáncer de próstata en los hombres.

Nombres alternativos

Antígeno específico de la próstata; Examen de detección para cáncer de próstata

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

Verifique que su médico conozca todos los medicamentos que usted está tomando. Algunos fármacos provocan que el nivel del antígeno prostático específico sea falsamente bajo. 

Generalmente no se requiere ninguna otra preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un ligero hematoma, los cuales desaparecen pronto.

Razones por las que se realiza el examen

Razones para un examen del antígeno prostático específico:

  • El examen se puede hacer para detectar cáncer de próstata.
  • También se utiliza para vigilar a pacientes después del tratamiento para cáncer de próstata para ver si el cáncer ha reaparecido.
  • Si un médico siente que la próstata no está normal durante un examen físico

La medición del nivel de PSA puede aumentar la probabilidad de encontrar cáncer de próstata cuando esté muy incipiente. Sin embargo, el valor de la prueba de detección del PSA para el cáncer de próstata es polémico. No hay una sola respuesta que se ajuste a todos los hombres.

Antes de hacerse el examen, es mejor analizar con su médico tanto las razones para hacerse un examen de PSA como las razones para no hacerlo.

Si usted opta por hacerse las pruebas, el PSA se realiza con mayor frecuencia cada año para examinar a:   

  • Hombres de 50 a 75 años, si no se presenta ningún factor de riesgo. 
  • Comenzando alrededor de la edad de 40 a 45 años si tienen una probabilidad más alta de padecer cáncer de próstata. Un antecedente familiar de cáncer de próstata (especialmente un hermano o el padre) y ser afroamericano son los factores de riesgo más comunes.

Resultados normales

Con los resultados del examen de PSA no se puede diagnosticar el cáncer de próstata. Sólo con una biopsia de la próstata se puede diagnosticar este cáncer.

El médico examinará los resultados de su PSA y tendrá en cuenta su edad, raza, medicamentos que esté tomando y otras cosas para decidir si éste es normal y si necesita hacerse más exámenes.

Un nivel de PSA normal se considera que es de 4 ng/ml (nanogramos por mililitro de sangre).

  • Para los hombres de 50 años o menos, un nivel de PSA generalmente debe estar por debajo de 2.5.
  • Los hombres mayores a menudo tienen niveles de PSA ligeramente superiores a los de los hombres jóvenes.

Significado de los resultados anormales

Un nivel de PSA alto ha sido asociado con un incremento en la probabilidad de tener cáncer de próstata.

La prueba para el PSA es una herramienta importante para detectar el cáncer de próstata, pero no es infalible. Otras afecciones pueden causar una elevación en el PSA, como:

  • Una próstata más grande.
  • Infección de la próstata (prostatitis).
  • Infección urinaria.
  • Exámenes recientes en la vejiga (cistoscopía) o próstata (biopsia).
  • Sonda vesical recientemente puesta en la vejiga para drenar orina.

El médico considerará los siguientes factores al decidir sobre el próximo paso:

  • Su edad.
  • Si usted se realizó un examen de PSA en el pasado y cuánto y cuán rápido sus niveles de PSA han cambiado.
  • Si su médico encuentra un tumor en la próstata durante su examen.
  • Otros síntomas que usted pueda tener.
  • Otros factores de riesgo que predisponen al cáncer de próstata, tales como la raza y los antecedentes familiares.

Los hombres en mayor riesgo posiblemente necesiten hacerse más exámenes. El médico puede recomendar:

  • Repetir la prueba de PSA, con mayor frecuencia en algún momento dentro de los siguientes tres meses.
  • Una biopsia de la próstata.
  • Un examen de control llamado PSA libre. Cuanto más bajo sea el nivel de este examen, mayor será la probabilidad de que el cáncer de próstata esté presente.
  • Un examen de orina llamado PCA-3  

Si usted ha recibido tratamiento para cáncer de próstata, el nivel de PSA puede mostrar si el tratamiento está funcionando o si el cáncer ha reaparecido. Con frecuencia, los niveles de PSA se elevan antes de que haya cualquier síntoma, algunas veces con antelación de meses o años.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

American Urological Association Education and Research, Inc. PSA testing for the pretreatment staging and posttreatment management of prostate cancer: 2013 Revision of 2009 Best Practice Statement. Linthicum, MD: American Urological Association Education and Research, Inc. 2013. Available at: http://www.auanet.org/common/pdf/education/clinical-guidance/Prostate-Specific-Antigen.pdf. Accessed October 3, 2013.

Getzenberg RH, Partin AW. Prostate cancer tumor markers. In: Wein AJ, Kavoussi LR, Novick AC, et al., eds. Campbell-Walsh Urology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 98.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for prostate cancer. Available at: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/prostatecancerscreening/prostatefinalrs.htm. Accessed July 26, 2013.


Actualizado: 10/2/2013
Versión en inglés revisada por: Scott Miller, MD, Urologist in private practice in Atlanta, Georgia. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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