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Examen con nitroazul de tetrazolio

Definición

El examen con nitroazul de tetrazolio se hace para observar si ciertas células del sistema inmunitario pueden convertir un químico incoloro, llamado nitroazul de tetrazolio (NAT), en un color azul profundo.

Nombres alternativos

Examen de NAT

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción.

En el laboratorio, se agrega el químico nitroazul de tetrazolio a una muestra de glóbulos blancos. El especialista del laboratorio examina las células bajo un microscopio y determina si el nitroazul de tetrazolio las hizo tornarse de color azul.

Preparación para el examen

Si a su hijo se le va a practicar este examen, puede ayudar el hecho de explicarle lo que va a sentir durante el procedimiento e incluso hacerle una demostración con un muñeco. Explíquele la razón del examen, ya que saber "el cómo y el porqué" puede reducir la ansiedad que siente.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un dolor moderado o sólo una sensación de pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se realiza para detectar enfermedad granulomatosa crónica (EGC), un trastorno que se transmite de padres a hijos. En las personas que tienen esta enfermedad, ciertas células inmunitarias no ayudan a proteger al cuerpo de infecciones.

Las personas que tienen infecciones frecuentes en los huesos, la piel, las articulaciones, los pulmones y otras partes del cuerpo pueden hacerse este examen.

Valores normales

Normalmente, los glóbulos blancos se tornan azules cuando se agrega el nitroazul de tetrazolio, lo cual significa que las células deben ser capaces de destruir bacterias y proteger a la persona de infecciones.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Si la muestra no cambia de color cuando se agrega el nitroazul de tetrazolio, los glóbulos blancos carecen de la sustancia necesaria para destruir bacterias. Esto puede deberse a la enfermedad granulomatosa crónica.

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

GlogauerM. Disorders of phagocyte function. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 172.


Actualizado: 1/21/2013
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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