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Niveles de plomo en la sangre

Definición

Es un examen que mide la cantidad de plomo en la sangre.

Nombres alternativos

Niveles sanguíneos de plomo

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La mayoría de las veces, la sangre se extrae de una vena localizada en la parte interior del codo o el dorso de la mano.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel.  

  • La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. 
  • Se coloca un vendaje sobre el sitio para detener cualquier sangrado.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial.

Para los niños, puede ser útil explicarles lo que van a sentir en el examen y por qué se hace. Esto puede hacer que el niño se sienta menos nervioso.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un ligero dolor o una picadura cuando se introduce la aguja. También puede experimentar algo de sensación pulsátil en el sitio después de que se extrae la sangre.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se utiliza para evaluar a personas en riesgo de intoxicación con plomo. Esto puede incluir a los trabajadores industriales y los niños que habitan en áreas urbanas. También se utiliza para medir qué tan bien está funcionando el tratamiento para la intoxicación con plomo.

El plomo es común en el medio ambiente, así que a menudo se encuentra en el cuerpo en bajos niveles. Se cree que las cantidades pequeñas de plomo en los adultos no son dañinas. Sin embargo, incluso los niveles bajos de plomo pueden ser peligrosos para los bebés y los niños. Pueden causar intoxicación por plomo que puede llevar a problemas de desarrollo mental.

Valores normales

Adultos: 

  • Menos de 20 microgramos/dL de plomo en la sangre.
Niños: 
  • Menos de 10 microgramos/dL de plomo en la sangre.
Nota: dL = decilitro 

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes muestras. 

Significado de los resultados anormales

Los adultos expuestos al plomo deben tener niveles de este elemento en la sangre por debajo de 40 microgramos/dL. Se recomienda tratamiento si: 

  • Usted tiene síntomas de intoxicación con plomo.
  • Si su nivel en la sangre es mayor a 60 microgramos/dL.
En los niños: 
  • Un nivel de plomo en la sangre de 10 microgramos/dL o superior requiere pruebas adicionales y monitoreo. 
  • Se debe identificar y eliminar la fuente del plomo. 
  • Un nivel de plomo superior a 45 microgramos/dL en la sangre de un niño generalmente indica la necesidad de tratamiento. 
  • El tratamiento se puede considerar con un nivel bajo de hasta 20 microgramos/dL.

Referencias

Markowitz M. Lead poisoning. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, Behrman RE, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2011:chap 702.

McGuigan MA. Chronic poisoning: trace metals and others. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2011:chap 21.


Actualizado: 4/24/2013
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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