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Examen de guayacol en heces

Definición

Es un examen con el que se busca sangre escondida (oculta) en en una muestra de materia fecal. Puede detectar sangre incluso si usted mismo no la puede ver.

Es la forma más común de examen de sangre oculta en heces.

Nombres alternativos

Examen de sangre oculta en heces; Hemorragia digestiva oculta; Examen de sangre oculta en materia fecal

Forma en que se realiza el examen

Por lo regular, usted recoge una pequeña muestra de materia fecal en casa. Algunas veces, un médico puede recoger una pequeña cantidad de materia fecal durante un examen rectal.

Si el examen se lleva a cabo en casa, se utiliza un equipo para tal efecto. Siga las instrucciones del equipo al pie de la letra, lo cual garantiza resultados precisos. En resumen:

  • Usted recoge una muestra de materia fecal de tres deposiciones diferentes.
  • Para cada deposición, usted unta una pequeña cantidad de materia fecal en una tarjeta suministrada en el equipo.
  • Usted envía por correo la tarjeta a un laboratorio para su análisis.
No recoja muestras de materia fecal del agua de la taza del baño, ya que esto puede ocasionar errores.

En los casos de bebés y niños que usan pañales, usted puede recubrir el pañal con una envoltura de plástico, colocándola de tal manera que separe la materia fecal de la orina, ya que la mezcla de orina y heces puede estropear la muestra.

Preparación para el examen

Algunos alimentos pueden afectar los resultados del examen. No consuma los siguientes alimentos durante tres días antes del examen:

  • Carnes rojas
  • Cantalupo
  • Brócoli crudo
  • Nabos
  • Rábanos 
  • Rábanos picantes 

Algunos medicamentos pueden interferir con el examen. Estos abarcan vitamina C, ácido acetilsalicílico (aspirin) y antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno y naproxeno. Pregúntele al médico o al personal de enfermería si necesita dejar de tomarlos antes del examen. Nunca suspenda ni cambie ningún medicamento sin consultarlo primero con el médico.

Lo que se siente durante el examen

No se presenta ninguna molestia con el examen en casa y éste implica únicamente una deposición normal.

Si la materia fecal se recoge durante un examen del recto, puede haber algo de molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen detecta sangre en el tubo digestivo. Se puede hacer si: 

  • Le están haciendo exámenes o pruebas para cáncer de colon.
  • Tiene dolor abdominal, cambios en las deposiciones o pérdida de peso.
  • Tiene anemia (bajo conteo sanguíneo).
  • Usted dice que tiene sangre en las heces o heces negras y alquitranadas.

Valores normales

Un resultado negativo significa que no hay presencia de sangre en las heces.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a problemas que causan sangrado en el estómago o el tubo digestivo, como:

Otras causas del examen positivo pueden abarcar:

  • Sangrado nasal
  • Expectorar sangre y luego tragarla

Los exámenes anormales requieren un control con el médico. En muchos casos, no se encuentra ninguna explicación del resultado anormal.

Riesgos

Puede haber resultados tanto falsos positivos como falsos negativos.

Los errores se reducen cuando usted sigue las instrucciones durante la recolección y evita ciertos alimentos y medicamentos.

Referencias

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Colorectal cancer screening. Version 2.2013. Accessed October 24, 2013.

Salwen MJ, Siddiqi HA, Gress FG, Bowne WB. Laboratory diagnosis of gastrointestinal and pancreatic disorders. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Phildelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 22.

Savides TJ, Jensen DM. Gastrointestinal bleeding. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease Pathophysiology/Diagnosis/Management. 9th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2010:chap 19.


Actualizado: 10/14/2013
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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