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Punción arterial

Definición

Es la recolección de sangre de una arteria para su análisis en el laboratorio.

Nombres alternativos

Muestra de sangre arterial

Forma en que se realiza el examen

Generalmente, la sangre se extrae de una arteria en la muñeca, aunque también puede sacarse de una arteria de la parte interior del codo, la ingle u otro sitio. Los latidos cardíacos (pulso) se sienten presionando en el área sobre una arteria. Si la sangre se extrae de la muñeca, el médico generalmente verifica el pulso para asegurarse de que la sangre esté fluyendo a la mano desde las arterias principales en el antebrazo (arterias radial y cubital).

El procedimiento es como sigue: 

  • Se limpia el área con un antiséptico.
  • Se introduce una aguja. Se puede inyectar o aplicar una pequeña cantidad de anestésico antes de introducir la aguja. 
  • La sangre fluye hacia una jeringa de recolección especial. 
  • Se retira la aguja después de que se ha recogido suficiente sangre.
  • Se aplica presión al sitio de punción durante un período de cinco a diez minutos para detener el sangrado. Durante este tiempo, se revisa para estar seguro de que el sangrado se detenga.

Preparación para el examen

La preparación varía de acuerdo con el examen específico que se va a realizar.

Lo que se siente durante el examen

La punción de una arteria puede ser más molesta que la punción de una vena, debido a que las arterias se encuentran a una profundidad mayor que las venas. Las arterias también tienen paredes más gruesas y más nervios.

Cuando se introduce la aguja, puede haber algo de molestia o dolor. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

La sangre transporta oxígeno, alimento, productos de desecho y otros materiales dentro del cuerpo. También ayuda a controlar la temperatura, los líquidos y el equilibrio acidobásico del cuerpo.

La sangre está compuesta de una porción líquida (plasma) y de una porción celular. El plasma contiene sustancias disueltas en el líquido. La porción celular se compone principalmente de glóbulos rojos, pero también tiene glóbulos blancos y plaquetas.

Debido a que la sangre tiene muchas funciones dentro del cuerpo, los exámenes de sangre o de sus componentes pueden suministrar claves valiosas para ayudar a los médicos a diagnosticar muchos trastornos de salud.

La sangre en las arterias (sangre arterial) se diferencia de la sangre en las venas (sangre venosa) principalmente en su contenido de gases disueltos. Los exámenes de sangre arterial muestran la composición de la sangre antes de que cualquiera de sus componentes sea utilizado por los tejidos del cuerpo.

Valores normales

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Una punción arterial se lleva a cabo para obtener muestras de sangre de las arterias. Estas muestras se toman principalmente para realizar una gasometría arterial. Los resultados anormales pueden indicar problemas respiratorios o problemas con el metabolismo del cuerpo. Algunas veces, las punciones arteriales se realizan con el fin de obtener muestras para un hemocultivo o un análisis bioquímico de la sangre.

Riesgos

El tamaño de las venas y las arterias varía de una persona a otra e igualmente puede variar de un lado del cuerpo a otro. Obtener una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Moretones
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Existe un riesgo leve de daño a los tejidos cercanos cuando se extrae la sangre. Sin embargo, se puede extraer de sitios de bajo riesgo y se utilizan técnicas para reducir el daño tisular.

Consideraciones

Si es más fácil obtener la sangre de un lugar o sitio del cuerpo, hágale saber esto a la persona que está tomando la muestra antes de iniciar el examen.

Referencias

Milzman D, Janchar T. Arterial puncture and cannulation. In: Roberts JR, Hedges JR, eds. Clinical Procedures in Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2009:chap 20.


Actualizado: 1/22/2013
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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