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Prueba rápida para mononucleosis

Definición

La prueba rápida para mononucleosis busca dos anticuerpos en la sangre que aparecen durante o después de una infección por el virus que causa la mononucleosis.

Nombres alternativos

Prueba de anticuerpos heterófilos; Monotest; Prueba de aglutinación heterófila; Prueba de Paul-Bunnell; Prueba de anticuerpos de Forssman

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

La prueba rápida para mononucleosis se hace cuando se presentan síntomas de esta enfermedad. Los síntomas comunes abarcan:

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Bazo hinchado (posiblemente)
  • Dolor de garganta
  • Ganglios linfáticos sensibles a lo largo de la parte posterior del cuello

Este examen busca anticuerpos llamados anticuerpos heterófilos que se forman en el cuerpo durante la infección.

Resultados normales

Una prueba negativa significa que no se detectaron anticuerpos heterófilos. La mayoría de las veces, esto significa que usted no tiene mononucleosis infecciosa.

Algunas veces, la prueba puede ser negativa porque se hizo demasiado pronto (de 1 a 2 semanas) después de que comenzó la enfermedad. El médico puede repetir la prueba para verificar que usted no tenga mononucleosis.

Un pequeño número de personas con mononucleosis posiblemente nunca tenga una prueba positiva.

Significado de los resultados anormales

Un examen positivo significa que los anticuerpos heterófilos están presentes y generalmente son un signo de mononucleosis. El médico también tendrá en cuenta los resultados de otros exámenes de sangre y los síntomas.

Los anticuerpos alcanzan sus niveles máximos en 2 a 5 semanas y pueden estar presentes hasta por un año.

En raras ocasiones, el examen es positivo aunque usted no tenga mononucleosis. Esto se llama resultado falso positivo y puede ocurrir en personas con:

  • Hepatitis
  • Leucemia o linfoma
  • Rubéola
  • Lupus eritematoso sistémico (LES)
  • Toxoplasmosis

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Costello M, Sabatini, Yungbluth M. Viral infections. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 55.

Schooley RT. Epstein-Barr virus infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 385.

Weber R. Pharyngitis. In: Bope ET, Kellerman RD, eds. Conn's Current Therapy 2012. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 1.


Actualizado: 5/12/2014
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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