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Delta-ALA

Definición

Es una proteína (aminoácido) producida por el hígado. Se puede hacer un examen para medir la cantidad de esta sustancia en la orina.

Nombres alternativos

Ácido delta aminolevulínico

Forma en que se realiza el examen

El médico le dirá si necesita dejar de tomar alguno de sus medicamentos antes del examen. Algunos fármacos pueden interferir con los resultados.

  • El primer día, orine en la taza del baño cuando se despierte en la mañana.
  • Recoja toda la orina siguiente (en el recipiente suministrado) que produzca durante las próximas 24 horas.
  • El segundo día, orine en el mismo recipiente cuando se despierte a la mañana.
  • Tape el recipiente. Mantenga la muestra en el refrigerador o en un lugar frío durante el período de recolección. 
  • Marque el recipiente con el nombre, la fecha, la hora cuando orinó por última vez.
  • Lleve la muestra al laboratorio o al médico lo más pronto que pueda después de completar el procedimiento.

Para recoger una muestra de un bebé:

  • Lave y enjuague completamente el área entre los labios de la vagina o la cabeza del pene. 
  • Abra la bolsa colectora de orina (bolsa plástica con una cinta adhesiva en un extremo) y colóquela sobre el bebé. 
  • En los niños, ponga la bolsa sobre todo el pene y péguela con cinta adhesiva a la piel.
  • En las niñas, ponga la bolsa sobre los labios de la vagina.
  • Coloque un pañal sobre el bebé y cubra la bolsa. El bebé debe revisarse con frecuencia y cambiar la bolsa después de que éste haya orinado en ella. En los bebés activos, es posible que se tenga que repetir el procedimiento para recoger una muestra. 
  • Vierta la orina dentro del recipiente para llevarla al laboratorio. Al igual que con los adultos, el recipiente se debe mantener refrigerado.
  • Entregue la muestra de orina en el laboratorio o al médico lo más pronto que pueda después de completar el procedimiento.

Preparación para el examen

El médico le puede solicitar que deje de tomar temporalmente cualquier medicamento que pueda afectar los resultados del examen. Dichos fármacos abarcan penicilina, barbitúricos, píldoras anticonceptivas y griseofulvina.

Lo que se siente durante el examen

El examen sólo requiere una micción normal y no produce ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen busca aumento en los niveles de Delta-ALA y se puede utilizar para ayudar a diagnosticar porfiria.

Valores normales

En general, el rango normal es de 0 a 7 miligramos por 24 horas. (Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente de un laboratorio a otro. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.


Significado de los resultados anormales

Los niveles elevados de delta-ALA en la orina pueden indicar:

  • Intoxicación con plomo
  • Porfiria (varios tipos)

Los bajos niveles se pueden presentar con enfermedad hepática crónica.

Riesgos

No existe ningún tipo de riesgo.

Referencias

Anderson KE. The porphyrias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine.24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 217.


Actualizado: 1/21/2013
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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