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Examen de calcio en la sangre

Definición

Todas las células necesitan calcio para funcionar. El calcio ayuda a desarrollar huesos y dientes fuertes. Igualmente, es importante para la función cardíaca y ayuda con la contracción muscular, las señales nerviosas y la coagulación sanguínea.

Este artículo aborda el examen para medir la cantidad total de calcio en la sangre.

El calcio también se puede medir en la orina. Ver: Examen de calcio en la orina

Nombres alternativos

Ca++; Calcio sérico; CA+2

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: Venopunción.

Preparación para el examen

De ser necesario, el médico le dará instrucciones para suspender medicamentos que puedan interferir con el examen.

Los medicamentos que pueden aumentar los niveles de calcio abarcan:

  • Sales de calcio (se pueden encontrar en los suplementos nutricionales o los antiácidos)
  • Litio
  • Diuréticos tiazídicos
  • Tiroxina
  • Vitamina D

El hecho de tomar demasiada leche (dos o más litros al día) o tomar demasiada vitamina D como suplemento en la dieta también puede incrementar los niveles de calcio en la sangre.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos o síntomas de:

  • Ciertas enfermedades óseas
  • Ciertos cánceres, como mieloma múltiple o cáncer de mama, pulmón, cuello y riñón, especialmente durante el tratamiento para el cáncer
  • Enfermedad renal crónica
  • Trastornos de la glándula paratiroides
  • Enfermedad hepática crónica
  • Trastornos que afectan la forma como los intestinos absorben los nutrientes
  • Hiperactividad de la tiroides o tomar demasiado medicamento de hormona tiroidea

El médico también puede ordenar este examen si usted ha estado con reposo en cama por mucho tiempo.

Aproximadamente la mitad del calcio en la sangre se fija a las proteínas. Un examen aparte mide el calcio que no está adherido a proteínas en la sangre. Dicho calcio se denomina calcio libre o ionizado. Ver: Calcio ionizado

Valores normales

Los valores normales van de 8.5 a 10.2 mg/dL.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los niveles por encima de lo normal pueden deberse a muchas afecciones. Las causas comunes abarcan:

  • Estar con reposo en cama durante mucho tiempo
  • Tomar demasiado calcio o vitamina D
  • VIH/SIDA
  • Hiperparatiroidismo
  • Infecciones que causan granulomas, como tuberculosis y ciertas infecciones micobacterianas y micóticas
  • Tumor metastásico del hueso
  • Mieloma múltiple
  • Hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo) o demasiado medicamento de reemplazo de hormona tiroidea
  • Enfermedad de Paget
  • Sarcoidosis
  • Tumores que producen una sustancia similar a la hormona paratiroidea
  • Uso de ciertos medicamentos, como litio, tamoxifeno y tiazidas

Los niveles por debajo de lo normal pueden deberse a:

  • Hipoparatiroidismo
  • Insuficiencia renal
  • Enfermedad hepática 
  • Deficiencia de magnesio
  • Trastornos que afectan la absorción de nutrientes de los intestinos
  • Osteomalacia
  • Pancreatitis
  • Deficiencia de vitamina D

Riesgos

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)
  • Punciones múltiples para localizar las venas

Referencias

Wysolmerski JJ, Insogna KL. The parathyroid glands, hypercalcemia, and hypocalcemia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 253.


Actualizado: 11/17/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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