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Examen del ácido láctico

Definición

El ácido láctico se produce principalmente en las células musculares y en los glóbulos rojos. Dicho ácido se forma cuando el cuerpo descompone carbohidratos para utilizarlos como energía durante momentos de niveles bajos de oxígeno. Los momentos cuando el nivel de oxígeno en el cuerpo podría bajar abarcan: 

  • Durante el ejercicio intenso.
  • Si usted tiene una infección o una enfermedad. 

Se puede hacer un examen para medir la cantidad de ácido láctico en la sangre.

Nombres alternativos

Examen de lactato

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La mayoría de las veces, la sangre se extrae de una vena localizada en la parte interior del codo o el dorso de la mano.

Preparación para el examen

No haga actividad física desde varias horas antes del examen. El ejercicio puede causar un aumento temporal de los niveles de ácido láctico.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un ligero dolor o una picadura cuando se introduce la aguja. También puede experimentar algo de sensación pulsátil en el sitio después de que se extrae la sangre.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace generalmente para diagnosticar acidosis láctica.

Valores normales

4.5 a 19.8 mg/dL (0.5 - 2.2 mmol/L)

Nota: mg/dL = miligramos por decilitro; mmol/L = milimoles por litro.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales quieren decir que los tejidos corporales no están obteniendo suficiente oxígeno. 

Las afecciones que pueden incrementar los niveles de ácido láctico abarcan:

  • Insuficiencia cardíaca.
  • Enfermedad hepática.
  • Enfermedad pulmonar.
  • Insuficiencia en la cantidad de sangre oxigenada que llega a cierta área del cuerpo.
  • Infección grave que afecta a todo el cuerpo (sepsis).
  • Muy bajos niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia).

Consideraciones

El hecho de apretar el puño o tener la banda elástica en el brazo por un largo período de tiempo mientras se extrae la sangre puede ocasionar un incremento falso del nivel de ácido láctico.

Referencias

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 120.


Actualizado: 5/5/2013
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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