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Examen de T4

Definición

La T4 (tiroxina) es la principal hormona producida por la glándula tiroides. Se puede hacer un examen de laboratorio para medir su cantidad en la sangre.

Nombres alternativos

Examen de tiroxina

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma en que se hace esto, ver el artículo: venopunción.

Preparación para el examen

El médico le dará instrucciones si necesita dejar de tomar fármacos que puedan afectar el resultado del examen.

Algunos de los fármacos que pueden aumentar las mediciones de T4 son:

  • Píldoras anticonceptivas 
  • Clofibrato 
  • Estrógenos 
  • Metadona 
  • Raloxifeno 
  • Tamoxifeno   
Algunos de los fármacos que pueden disminuir las mediciones de T4 son: 
  • Amiodarona 
  • Esteroides anabolizantes 
  • Andrógenos 
  • Fármacos antitiroideos (por ejemplo, el propiltiouracilo y el metimazol) 
  • Barbitúricos  
  • Carbamazepina
  • Medicamentos glucocorticoides
  • Interferón alfa
  • Interleucina 2 
  • Litio 
  • Fenitoína 
  • Propranolol 
  • Rifampina   

Es posible que esta lista no incluya todos los medicamentos que afectan la T4.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para evaluar la actividad tiroidea. La función de la tiroides depende de la acción de diferentes hormonas tiroideas, incluidas la T4, la hormona estimulante de la tiroides (TSH) y la T3 (triyodotironina).

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de un trastorno de la tiroides, como:

Resultados normales

Un rango normal y típico va de 4.5 a 11.2 microgramos por decilitro (mcg/dL).

Los rangos de los resultados normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden analizar diferentes muestras. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de T4 superiores a lo normal pueden deberse a afecciones que involucran una hiperactividad de la tiroides, como:

  • Enfermedad de Graves
  • Tumores de células germinativas
  • Niveles altos de una proteína que transporta T4 en la sangre (puede ocurrir con el embarazo, el uso de píldoras anticonceptivas o estrógenos, enfermedad hepática, o como parte de una afección hereditaria)
  • Hipertiroidismo inducido por yodo
  • Tiroiditis subaguda 
  • Bocio multinodular tóxico
  • Enfermedad trofoblástica
  • Tratamiento excesivo con medicamento de hormona tiroidea

Los niveles de T4 inferiores a lo normal pueden deberse a:

  • Hipotiroidismo (lo que incluye enfermedad de Hashimoto y otros trastornos que involucran hipoactividad de la tiroides)
  • Enfermedad
  • Desnutrición o ayuno
  • Uso de ciertos medicamentos

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Salvatore D, Davies TF, Schlumberger MJ, et al. Thyroid physiology and diagnostic evaluation of patients with thyroid disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, Larsen PR, et al, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 11.


Actualizado: 5/10/2014
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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