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Examen de fijación del complemento para C. Burnetii

Definición

Es un examen de sangre con el que se busca una infección debida a una bacteria llamada Coxiella Burnetii (C. burnetii), la cual causa la fiebre Q.

Forma en que se realiza el examen

Se toma una muestra de sangre de una vena.

La muestra se envía a un laboratorio donde se examina en busca de anticuerpos contra Coxiella, mediante un método de laboratorio denominado fijación del complemento. Esta técnica verifica si su cuerpo ha producido sustancias llamadas anticuerpos para una sustancia extraña específica (antígeno), en este caso Coxiella burnetii. Los anticuerpos defienden al cuerpo contra bacterias, virus y hongos. Si los anticuerpos están presentes, se pegan o "se fijan" al antígeno. Ésta es la razón por la cual el examen se denomina "fijación".  

Preparación para el examen

No se requiere preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja, se puede sentir un dolor moderado o sólo una sensación de pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se realiza para detectar la fiebre Q .

Valores normales

La ausencia de anticuerpos para Coxiella burnetii es lo normal. Significa que usted no tiene la fiebre Q.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal significa que la persona tiene una infección activa con C. burnetti o que ha estado expuesta a la bacteria en el pasado. Las personas con una exposición anterior pueden tener anticuerpos, incluso si no son conscientes de que estuvieron expuestos. Es posible que se necesiten pruebas adicionales para diferenciar entre una infección actual, previa y crónica.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Durante la etapa inicial de una enfermedad, se pueden detectar pocos anticuerpos. La producción de anticuerpos aumenta durante el curso de una infección. Por esta razón, el examen se puede repetir varias semanas después de hacer el primero.

Referencias

Marrie TJ, Raoult D. Coxiella burnetti (Q fever). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill-Livingstone; 2009:chap 189. Raoult D. Rickettsial infections, In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 335.

Actualizado: 5/19/2013
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial Team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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