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Examen de etilenglicol

Definición

El etilenglicol es un tipo de alcohol incoloro, inodoro y de sabor dulce pero tóxico que se encuentra en muchos productos de uso doméstico. El etilenglicol es tóxico. Las personas algunas veces lo beben por error o a propósito como sustituto del alcohol.

Se puede hacer un examen para verificar el nivel de etilenglicol en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano.

El procedimiento se hace de la siguiente manera:

  • El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). 
  • El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.
  • Se introduce suavemente una aguja en la vena.
  • Se recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja. 
  • La banda elástica se retira.
  • Se cubre el sitio de punción con una cinta adhesiva para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Después de esto, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un ligero dolor o sólo un pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se ordena cuando un médico piensa que alguien se ha intoxicado con etilenglicol. Beber esta sustancia es una emergencia médica. El etilenglicol puede causar daño al cerebro, los pulmones, el hígado y los riñones. La intoxicación causa alteraciones en la química del cuerpo y puede conducir a una afección llamada acidosis metabólica. En casos graves, se puede presentar choque (shock), insuficiencia orgánica y la muerte.

Valores normales

No debe haber etilenglicol presente en la sangre.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales son un signo de posible intoxicación con etilenglicol.

Riesgos

Hay muy poco riesgo en la toma de una muestra de sangre. Las venas y las arterias varían de tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual tomar una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Pincus MR, Abraham NZ Jr. Toxicology and therapeutic drug monitoring. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 23.


Actualizado: 1/22/2013
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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